Aviões dos EUA atacam Trípoli - História

Aviões dos EUA atacam Trípoli - História


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Após um ataque terrorista na Alemanha, durante o qual um militar americano foi morto, os Estados Unidos lançaram um ataque aéreo à Líbia. Os alvos foram atingidos em Trípoli e Benghazi. A sede do homem forte da Líbia Muammar Kadafi também foi atingida.

Líbia, U.S. Attack (1986)

O ataque aéreo dos Estados Unidos à Líbia em abril de 1986 marcou a primeira grande resposta militar americana ao terrorismo moderno. A causa imediata foi um atentado terrorista em Berlim Ocidental dez dias antes, um incidente ao qual fontes de inteligência dos EUA ligaram o homem forte da Líbia, Muammar Qadhafi. A resposta do presidente Ronald Reagan foi um bombardeio massivo nas instalações de Trípoli e Benghazi, as duas principais cidades do país. Embora os ataques de 1986 não tenham acabado com o terrorismo patrocinado pelo estado de Kadafi & # x2014, o atentado à bomba em 1988 do vôo 103 da Pan Am sobre Lockerbie, Escócia, ocorreu menos de dois anos depois & # x2014, marcou o primeiro passo em um longo caminho em direção a confronto aberto com o terrorismo e os Estados patrocinadores do terrorismo.

Provocações iniciais. Qadhafi tomou o poder em 1969 e, durante as décadas de 1970 e 1980, usou sua riqueza do petróleo para patrocinar movimentos terroristas em 50 ou mais países, da Irlanda do Norte às Filipinas. Ele também empreendeu outros movimentos agressivos, como sua declaração em 1973 de que o Golfo de Sidra entre Trípoli e Benghazi pertencia à Líbia.

Os Estados Unidos recusaram-se a reconhecer essa alegação e, em agosto de 1981 & # x2014, por ordem de Reagan & # x2014, a Sexta Frota dos EUA conduziu exercícios no golfo. O resultado foi uma escaramuça entre dois caças F-14 Tomcat dos EUA e dois caças-bombardeiros Su-22 de fabricação soviética. Os americanos abateram os dois aviões líbios, cujos pilotos foram ejetados e resgatados por suas próprias forças. O incidente provou a superioridade dos mísseis Sidewinder sobre os mísseis ar-ar soviéticos do Atol.

Operação El Dorado Canyon. Ao longo dos cinco anos seguintes, aumentaram as tensões entre o governo Reagan e o regime de Kadafi, que aumentou seu patrocínio e envolvimento direto com o terrorismo. Em 24 de março de 1986, a Líbia lançou seis mísseis SA-5 contra a Sexta Frota dos EUA, que realizava manobras nas proximidades do Mediterrâneo. Os ataques falharam e, em ataques e contra-ataques subsequentes, os americanos afundaram duas embarcações líbias. Em 5 de abril de 1986, uma bomba explodiu na discoteca La Belle em Berlim, matando um soldado norte-americano e um civil turco e ferindo cerca de 200 outras pessoas, incluindo 63 soldados norte-americanos.

Dez dias depois, no final da noite de 15 de abril, os Estados Unidos se prepararam para ataques aéreos contra alvos terrestres da Líbia em cinco áreas: o quartel Aziziya, conhecido como posto de comando e controle de atividades terroristas, as instalações militares do aeroporto internacional de Trípoli A base Side Bilal, disse ser uma instalação para treinar terroristas em sabotagem subaquática, o quartel militar Jamahariya em Benghazi, outro posto de comando terrorista e a base aérea de Benina a sudeste de Benghazi.

O ataque, conhecido como Operação El Dorado Canyon, envolveu mais de 100 aeronaves americanas. A principal força de ataque foi na forma de A-6 da Marinha dos porta-aviões USS América e USS Mar de Coral, e F-111s da Força Aérea de bases aéreas no Reino Unido. A recusa do governo francês em conceder autoridade para um sobrevoo americano de seu país complicou muito as coisas e exigiu o reabastecimento da aeronave em um vôo muito mais longo ao redor da Península Ibérica.

Apesar desse obstáculo, a força dos EUA foi capaz de lançar seu ataque às 2h00, horário local, em 16 de abril. Ao longo de 12 minutos, as forças dos EUA despejaram 60 toneladas (61 toneladas) de munições e encontraram resistência insignificante dos líbios. que não conseguiu fazer com que uma única aeronave decolasse para desafiar os atacantes.

Aftermath. Os agentes de Qadhafi mais tarde participaram do atentado de Lockerbie, mas na maior parte seu interesse no terrorismo internacional esfriou depois de abril de 1986. Após uma prolongada batalha de palavras, em março de 1999 ele concordou em entregar dois suspeitos do atentado de Lockerbie, mas afirmou que o Os americanos que realizaram os bombardeios de 1986 deveriam ser acusados ​​de matar 31 pessoas e ferir outras 226.

Em maio de 2001, Qadhafi admitiu a um jornal alemão que a Líbia estava por trás do atentado à discoteca 15 anos antes, um aparente ato de retaliação pelo naufrágio dos dois navios pelos Estados Unidos em março de 1986. No atentado de La Belle, ele recebeu ajuda de o serviço de inteligência Stasi da Alemanha Oriental, mas de acordo com arquivos da Stasi recuperados após o fim da Guerra Fria, os alemães orientais desencorajaram ativamente o terrorismo do Oriente Médio na Alemanha após a retaliação dos EUA em abril de 1986 contra a Líbia. O caso do atentado de La Belle, que não poderia ter sido possível antes da reunificação alemã, finalmente foi a julgamento em 2001 e, em novembro, um tribunal alemão considerou quatro pessoas culpadas dos ataques. Eles incluíam uma mulher alemã e três homens: um palestino, um alemão nascido no Líbano e um líbio.


Vários aviões danificados em ataque com mísseis de Tripoli

Um ataque de foguete na Líbia deixou várias aeronaves danificadas no aeroporto de Mitiga, em Trípoli, hoje. Os foguetes, supostamente lançados por milícias afiliadas a Hafter, atingiram pelo menos dois aviões de passageiros pertencentes à Afriqiyah Airways e Buraq Airlines. Nenhum dos aviões tinha passageiros a bordo no momento.

Pelo menos duas aeronaves danificadas

Foguetes disparados no Aeroporto Internacional de Trípoli atingiram pelo menos duas aeronaves de passageiros, causando sérios danos. Reportagens no AA.com sugerem que até nove foguetes foram disparados no aeroporto de Mitiga, a leste de Trípoli, durante a noite. Um, dizem eles, atingiu perto do aeroporto, causando "medo e pânico" entre os passageiros e funcionários.

Em um comunicado divulgado pela Buraq Air, relatado no AirportHaber, a companhia aérea disse que estilhaços atingiram um avião de passageiros e que ocorreram grandes danos. A companhia aérea disse que a aeronave não era mais utilizável devido aos danos. A mídia local informa que a aeronave estava desocupada no pátio no momento do ataque.

No recente ataque com foguete das forças da milícia no Aeroporto Tripolis-Mitiga (HLLT), na Líbia, dois jatos comerciais, um Airbus de Afriqiyah e um B737 da Buraq Air foram atingidos por um bombardeio que causou grandes danos. Ambas as aeronaves estavam estacionadas vazias no momento. @Lyobserverhttps: //t.co/T8CoqWDCIl pic.twitter.com/Qz3GZnGWz7

& mdash JACDEC (@JacdecNew) 3 de março de 2020

Uma segunda aeronave, que se acredita pertencer à Afriqiyah Airways, também sofreu danos. A companhia aérea compartilhou fotos dos danos online, com o porta-voz Imran Zabadi relatado como tendo dito que esta aeronave também estava muito danificada para ser usada.

Acredita-se que os tipos de aeronaves sejam um Boeing 737 da Buraq Air e um A320 da Afriqiyah. Os danos a esses aviões serão um grande golpe para ambas as companhias aéreas. A Buraq Air opera uma frota de apenas seis aeronaves, todas variantes do Boeing 737. Quatro são Boeing 737 Classics, enquanto dois são do modelo Boeing 737-800 mais recente.

# Líbia e # 8211 # Fotos GNA mostrando danos sofridos por Buraq Air Boeing 737 e Airbus A320 após # bombardeio do Aeroporto Internacional de Mitiga em #Tripoli pic.twitter.com/RDlFFOq1iT

& mdash Oded Berkowitz (@ Oded121351) 3 de março de 2020

A Afriqiyah Airways tem uma frota maior para contar, com 15 aeronaves em serviço, de acordo com a Planespotters. A companhia aérea opera uma frota totalmente Airbus, incluindo um A300, 11 aeronaves da família A320 e três Widebodies A330.

O Aeroporto Mitiga de Trípoli reabriu recentemente

Os voos só foram retomados no aeroporto de Trípoli, devastado pela guerra, em dezembro do ano passado. O aeroporto havia sofrido uma suspensão de três meses dos serviços devido a repetidos ataques de foguetes contra as instalações. O aeroporto tinha sido alvo de ataques frequentes desde o lançamento de uma ofensiva em abril de 2019 pelos militares Khalifa Haftar, como parte de uma campanha para tirar a capital do Governo de Acordo Nacional.

LNA da Líbia, com base no Leste, afirma que as defesas aéreas turcas foram atacadas no Aeroporto Mitiga de Trípoli https://t.co/DqABxNnv8E pic.twitter.com/51SC42gLyW

& mdash The Pakistan Post (@TPPNewsOfficial) 3 de março de 2020

Afriqiyah Airways e Libyan Airlines decolaram do aeroporto primeiro, no dia 12 de dezembro de 2019. Outras companhias aéreas da Líbia, incluindo Libyan Wings e Buraq, seguiram em seguida. Estes foram os primeiros voos desde que um ataque de 1º de setembro deixou quatro feridos.

No entanto, os ataques de foguetes aumentaram nas últimas semanas. Um ataque ocorrido no final de fevereiro forçou a suspensão dos voos, de acordo com a Reuters.

Embora as companhias aéreas da Líbia estejam proibidas de entrar na Europa, há voos frequentes para Istambul e Túnis a partir do aeroporto. No entanto, o ataque de hoje colocará em questão mais uma vez a segurança do aeroporto e poderá reduzir as operações mais uma vez.


Este dia na história | 1986 EUA lançam ataques aéreos contra a Líbia

Pelo menos 100 pessoas morreram depois que aviões dos EUA bombardearam alvos na capital da Líbia, Trípoli, e na região de Benghazi.
Cerca de 66 jatos americanos, alguns deles voando de bases britânicas, lançaram um ataque por volta da 01h de segunda-feira.
O porta-voz da Casa Branca, Larry Speakes, disse que o ataque foi direcionado a locais militares importantes, mas relatos sugerem que os mísseis também atingiram Bin Ashur, um subúrbio densamente povoado da capital.
O complexo residencial do coronel Muamar Gaddafi foi atingido diretamente e matou Hanna Gaddafi, a filha adotiva do líder líbio.
O presidente Reagan justificou os ataques acusando a Líbia de responsabilidade direta pelo terrorismo dirigido à América, como o bombardeio da discoteca La Belle em Berlim Ocidental há dez dias.
O presidente Reagan fez um discurso na TV ao povo americano duas horas após o ataque.
Nele, ele disse: “Quando nossos cidadãos forem atacados ou abusados ​​em qualquer lugar do mundo sob as ordens diretas de regimes hostis, responderemos enquanto eu estiver neste cargo.”
Ele argumentou que a América estava exercendo seu direito à legítima defesa, conforme definido pelo Artigo 51 da Carta da ONU.
O porta-voz presidencial, Larry Speakes, disse: "As forças dos EUA executaram uma série de ataques aéreos cuidadosamente planejados contra alvos terroristas na Líbia".
Ele acrescentou: “Todos os esforços foram feitos para evitar atingir alvos civis”.
Os ataques começaram logo após ter sido notado um aumento no tráfego de rádio codificado entre navios e aviões dos EUA na costa da Líbia.
Os caças parecem ter sido aeronaves baseadas em porta-aviões, operando no Mediterrâneo, e bombardeiros britânicos que teriam reabastecido no ar.
Os americanos atacaram a academia naval do porto, o aeroporto militar da capital e o quartel do exército.
A área da embaixada de Trípoli e distritos residenciais também sofreram grandes danos.
O hospital central de Trípoli e dois outros centros médicos afirmam que trataram centenas de feridos, incluindo gregos, italianos e iugoslavos.
Multidões de sobreviventes furiosos foram às ruas gritando: “Abaixo, abaixo os EUA. Morte a todos os americanos. ”
Também há temores de que a Grã-Bretanha possa estar sujeita a ataques terroristas por causa de seu envolvimento nos ataques.
O grupo terrorista baseado na Síria, Arab Revolutionary Cells, anunciou na rádio libanesa que terá como alvo os interesses britânicos e americanos.

Cortesia da BBC News

O presidente Reagan disse ter evidências irrefutáveis ​​de que a Líbia foi responsável pelo atentado a bomba em uma boate de Berlim Ocidental em 5 de abril de 1986, que matou dois soldados americanos e uma turca.
A primeira-ministra britânica, Margaret Thatcher, justificou o envolvimento da Grã-Bretanha na campanha apoiando o direito dos Estados Unidos à autodefesa nos termos do Artigo 51 da Carta das Nações Unidas.
O grupo extremista Células Revolucionárias Árabes disse que assassinou dois reféns britânicos e um americano no Líbano em 17 de abril de 1986, em retaliação ao ataque dos EUA.
Quinze anos depois dos ataques aéreos, um tribunal alemão decidiu que o serviço secreto líbio foi responsável pelo ataque a bomba em Berlim Ocidental.
Em setembro de 2004, a Líbia concordou em pagar US $ 35 milhões a 150 vítimas não americanas da bomba disco de 1986 em Berlim.
A Líbia disse que não vai pagar pelas vítimas dos EUA até que Washington a indenize pelas vidas e propriedades perdidas nos ataques aéreos subsequentes dos EUA à Líbia.


Pelo menos 30 mortos em ataque à academia militar da Líbia

Trípoli (Reuters) - Pelo menos 30 pessoas morreram e 33 ficaram feridas em um ataque a uma academia militar na capital líbia na noite de sábado, disse o ministério da saúde do governo de Trípoli em um comunicado no domingo.

Tripoli, controlada pelo internacionalmente reconhecido Governo de Acordo Nacional (GNA), está enfrentando uma ofensiva do comandante militar Khalifa Haftar do Exército Nacional da Líbia (LNA) que começou em abril.

Houve um aumento nos ataques aéreos e bombardeios ao redor de Trípoli nas últimas semanas, com temores de que os combates possam aumentar ainda mais depois que o parlamento da Turquia votou para permitir o envio de tropas em apoio à GNA.

As forças aliadas do GNA descreveram o ataque de sábado ao acampamento militar de Al-Hadhba como "um bombardeio aéreo" lançado por seus rivais do leste. Um porta-voz do LNA negou envolvimento.

O ministro da Saúde da GNA, Hamid bin Omar, disse à Reuters em um telefonema que o número de mortos e feridos ainda está aumentando. O porta-voz do serviço de ambulâncias de Trípoli, Osama Ali, disse que algumas partes de corpos não puderam ser contadas imediatamente por especialistas forenses.

Anteriormente, o serviço de ambulâncias pediu um cessar-fogo temporário para permitir que suas tripulações recuperassem os corpos de cinco civis mortos na estrada As Sidra, no sul de Trípoli, e evacuassem famílias.

As equipes de emergência retiraram-se após serem atacadas ao tentar acessar a área no sábado, disse a agência.

O Ministério das Relações Exteriores da GNA pediu o encaminhamento de Haftar e seus assessores ao Tribunal Penal Internacional sob a acusação de cometer “crimes contra a humanidade”, acrescentando que irá convocar uma reunião de emergência do Conselho de Segurança da ONU para discutir os supostos crimes.

O Catar, que apóia a GNA, disse no sábado que o ataque “pode ser considerado um crime de guerra e crimes contra a humanidade”.

Ancara, que na semana passada aprovou um projeto de lei que aprova o envio de tropas para a Líbia para apoiar Trípoli, também condenou o ataque e disse que a comunidade internacional precisa tomar medidas para conseguir um cessar-fogo.

“É crucial para a comunidade internacional tomar as medidas necessárias com urgência para interromper o apoio externo ao exército pró-Haftar e seus ataques e estabelecer um cessar-fogo na Líbia”, disse o Ministério das Relações Exteriores turco em um comunicado.

A Missão de Apoio das Nações Unidas na Líbia (UNSMIL) condenou o ataque dizendo que “escalada crescente. complica ainda mais a situação na Líbia e ameaça as chances de retorno ao processo político ”.

Em resposta ao ataque, as forças aliadas da GNA alvejaram a base aérea do LNA de Al-Wattia em um ataque aéreo, a cerca de 159 km a sudoeste de Trípoli, disse um porta-voz em um comunicado.

Duas fontes das forças de Haftar disseram que quatro combatentes foram mortos em um ataque de drones na manhã de domingo.

Um aumento nos ataques aéreos e bombardeios dentro e ao redor de Trípoli causou a morte de pelo menos 11 civis desde o início de dezembro e fechou instalações de saúde e escolas, disse a missão da ONU na Líbia na sexta-feira.

Foguetes e bombardeios também fecharam o único aeroporto em funcionamento de Trípoli na sexta-feira.

Na sexta-feira, o secretário-geral da ONU, Antonio Guterres, renovou seu pedido de cessar-fogo imediato na Líbia.

Ele advertiu que a entrega de apoio estrangeiro às partes beligerantes “apenas aprofundaria o conflito em curso e complicaria ainda mais os esforços para se chegar a uma solução política pacífica e abrangente”.

O parlamento que se mudou para o leste em 2014 votou para fornecer a Haftar fundos de emergência no sábado.

A câmara pró-Haftar também realizou uma série de votos simbólicos contra o GNA e a Turquia, que celebrou dois pactos sobre fronteiras marítimas e cooperação militar em novembro.

Reportagem de Hani Amara, Ahmed Elumami, Ayman al-Warfalli e Omar Fahmy reportagem adicional de Ezgi Erkoyun em Istambul escrita por Mahmoud Mourad e Aidan Lewis edição de Paul Simao e Jason Neely


Por Julius Melero

Queima da Fragata Filadélfia no Porto de Tripoli por Edward Moran (Museu da Academia Naval dos EUA)

Na noite de 16 de fevereiro de 1804, a fragata dos EUA Filadélfia foi queimado no porto de Trípoli. A fragata foi capturada em 31 de outubro de 1803, quando o navio encalhou em um recife a alguns quilômetros de Trípoli. A guerra com Trípoli havia durado desde 1801, e toda a ação da guerra resultou principalmente em algumas escaramuças navais e um bloqueio indiferente a Trípoli. Quando o Comodoro Edward Preble chegou para assumir o comando da guerra, ele esperava aumentar o ritmo das operações contra Trípoli e rapidamente levar a guerra a uma conclusão bem-sucedida. A captura do Filadélfia complicou dramaticamente este objetivo. A captura significou o FiladélfiaO capitão e sua tripulação, 307 americanos, tornaram-se prisioneiros de Trípoli. A captura também diminuiu o prestígio americano entre os Estados da Barbária. Preble decidiu que era necessário destruir o navio capturado. A missão seria extremamente perigosa. Preble esperava que a destruição da nave só viria com grande perda de vidas. O Tenente Stephen Decatur Jr. ofereceu-se para comandar a missão. Seu sucesso restaurou o prestígio americano e garantiu-lhe uma reputação de valor que o acompanhou pelo resto de sua vida. A queima do Filadélfia foi um episódio heróico durante as Guerras da Bárbara que fez de Decatur um herói e aumentou muito a reputação da Marinha e dos Estados Unidos.

Em 1801, Trípoli exigiu pagamentos de tributos maiores dos Estados Unidos. Se os Estados Unidos não concordassem com o aumento do tributo, o governante de Trípoli declararia guerra. Os EUA recusaram e, portanto, em maio de 1801, Trípoli declarou guerra e começou a invadir a frota mercante dos EUA no Mediterrâneo. [1] O Comodoro Richard Dale, comandante das Forças Navais dos EUA no Mediterrâneo, deu início às ações contra Trípoli. Chegando a Gibraltar em 1º de julho de 1801, Dale encontrou dois navios tripolitanos em quarentena. Convencido de que os navios tinham como alvo a navegação americana, Dale despachou a fragata Filadélfia sob o comando do Capitão Samuel Barron para impedir que os navios escapassem. [2] Dale então prosseguiu para Trípoli para bloquear, chegando à cidade em 24 de julho de 1801. No entanto, Dale logo suspendeu o bloqueio e voltou para Gibraltar, onde seu esquadrão passou o resto do ano bloqueando as duas embarcações tripolitanas em Gibraltar e transportando navios americanos. [3 ] Eles foram substituídos por um esquadrão comandado pelo Comodoro Robert Morris no início de 1802 [4].

Morris logo se atrapalhou em disputas com Tunis também. O navio tripolitano, o Paulina, foi capturado pela escuna Empreendimento em janeiro de 1802. Alguns dos PaulinaA carga de 'pertencia a um súdito tunisino e o Bey de Tunis exigia o reembolso imediato, ou os EUA enfrentariam outra guerra. Durante o curso das negociações, Morris foi detido até concordar em pagar um empréstimo que Bey reclamava do cônsul americano em Túnis, William Eaton. [5]

Devido aos atrasos causados ​​pelo caso em Túnis, bem como a problemas com Argel, o esquadrão de Morris não chegou a Trípoli até 20 de maio de 1802. Depois de bloquear Trípoli por cerca de um mês, durante o qual foi feito um ataque ao porto de Trípoli que terminou em a destruição de numerosos navios tripolitanos [6], Morris levantou o bloqueio em 26 de junho de 1802. Morris então retornou a Gibraltar e passou o resto do ano em inatividade. Os superiores de Morris ficaram extremamente descontentes com sua falta de iniciativa, tanto que ele foi suspenso e o comando entregue ao capitão John Rodgers. Morris foi condenado a navegar de volta para casa, onde enfrentou um tribunal de investigação que considerou inepta sua conduta na guerra e, posteriormente, foi demitido da Marinha. [7] Os primeiros dois anos de guerra passaram em relativa inatividade, com Trípoli sendo bloqueado por um total de cerca de três meses. Com a chegada do Comodoro Edward Preble, entretanto, a conduta da guerra mudou drasticamente.

Preble chegou ao Mediterrâneo em 12 de setembro de 1803. Assim que chegou, Preble enviou a fragata Filadélfia e a escuna Vixen para bloquear Trípoli. No entanto, antes que ele pudesse navegar para Trípoli com toda a sua esquadra, Preble sentiu que precisava primeiro resolver os problemas com o estado de Marrocos. [8] O imperador do Marrocos havia liberado seus corsários para capturar navios americanos por causa da captura do navio tripolitano Meshuda, que estava voando nas cores do Marrocos. [9] Irritando ainda mais o imperador marroquino, em sua viagem a Gibraltar, o capitão William Bainbridge capturou o cruzador marroquino Mirboka, que capturou o navio americano Celia.

Preble chegou a Tânger com a força combinada de dois esquadrões americanos, pois o capitão John Rodgers, comandante interino do esquadrão de Morris desde o alívio de Morris, concordou em acompanhar Preble antes de voltar para casa. Essa demonstração de força impressionou o imperador marroquino, que então negou todas as ações hostis contra os navios americanos. Para demonstrar sua boa vontade, o imperador deu a Preble um presente de muitos animais e prometeu libertar a tripulação do brigue americano Hannah. Preble, em troca, concordou em liberar o Meshuda e a Mirboka.[10]

Uma vez que as hostilidades com Marrocos foram resolvidas, Preble voltou a Gibraltar e navegou para Cádiz a fim de substituir uma âncora e um cabo perdidos em Tânger que não estavam disponíveis em Gibraltar. Enquanto em Cádis, Preble emitiu uma proclamação de bloqueio declarando “que todos os navios neutros que tentarem entrar no porto de Trípoli, ou forem encontrados na costa perto desse porto ... serão parados pelo esquadrão sob meu comando e enviados para o porto para julgamento ”. [11] Esta circular foi enviada a vários ministros dos Estados Unidos em toda a Europa e no Mediterrâneo. Posteriormente, Preble recebeu ordens do Secretário da Marinha, Robert Smith, para alterar seu bloqueio, exigindo que “em todo caso de tentativa de entrada sem um conhecimento prévio da existência do bloqueio, você dará ao oficial comandante de tal avisar o navio de tal bloqueio e preveni-lo de entrar. ” [12]

Enquanto Preble estava resolvendo o problema com o Marrocos, o capitão William Bainbridge no comando da fragata Filadélfia junto com a escuna Vixen navegou para Trípoli a fim de estabelecer um bloqueio. Os navios chegaram a Trípoli em 7 de outubro de 1803. A ação na costa foi muito limitada. O capitão Bainbridge escreveu que estava "sem a sorte de ver nossos inimigos, exceto sob o refúgio de obras bem fortificadas". [13] No entanto, Bainbridge soube de dois cruzadores tripolitanos na costa do Cabo Bon e despachou Vixen em 20 de outubro para encontrá-los. o Filadélfia permaneceu na estação ao largo de Trípoli para continuar o bloqueio [14]. Em 31 de outubro, o Filadélfia avistou um navio tripolitano próximo à costa. A fragata começou a perseguir o navio por volta das 09h00, ficando a uma distância de tiro às 11h00. Às 11h30, Bainbridge decidiu cessar a perseguição porque o navio já estava muito perto da costa. No entanto, quando Bainbridge transformou o Filadélfia longe da terra, ele ficou imediatamente preso em um recife, que não estava em nenhum dos mapas dos americanos. Para tentar libertar o navio do recife, Bainbridge cortou todas as âncoras, exceto uma, e jogou ao mar a maioria dos canhões do navio, "reservando apenas o necessário para se defender das canhoneiras inimigas ..." [15]. Desde a fragata estava preso a apenas três milhas e meia de Trípoli, muitas canhoneiras tripolitanas logo chegaram e começaram a atirar no navio. “Os canhoneiros tendo se posicionado em nosso quadrante de estibordo, iniciaram um tiroteio, direcionado principalmente aos nossos mastros e cordames [16].” o Filadélfia atirou de volta com os poucos canhões que a tripulação salvou; no entanto, o fogo não surtiu efeito. “Voltamos (fogo) com dois canhões de nosso convés principal e três de nossas canhões de quarto de convés, que, do salto muito grande que o navio tinha, não surtiram efeito.” [17] Para tentar libertar o navio, Bainbridge ordenou que o popa e mastro de proa devem ser cortados, mas por mais que tente Filadélfia não pôde ser libertado do recife.

Bainbridge resistiu até cerca de 1630, esforçando-se para libertar o barco por qualquer meio, o tempo todo sendo alvejado pelos cruzadores inimigos que circundavam o navio. Naquela época, ele convocou um conselho de seus oficiais para decidir o que fazer. O conselho descobriu que era impossível libertar o navio e que toda resistência posterior era inútil e só traria danos desnecessários à tripulação, com poucos benefícios para sua missão. Portanto, "foi unanimemente acordado que a única coisa que nos restava fazer era nos render ao inimigo ..." [18] Depois de ordenar que o carregador fosse inundado, o navio afundou e as armas restantes foram atiradas ao mar ou se tornaram inúteis, Bainbridge rendeu o Filadélfia. A tripulação foi feita prisioneira, com o oficial e o marinheiro sendo despojados de quase todos os seus pertences. Os prisioneiros foram então levados para se encontrar com o governante de Trípoli, que ficou muito satisfeito com sua boa sorte em capturar uma fragata americana. Os oficiais foram então colocados em prisão domiciliar no abandonado consulado americano, enquanto os marinheiros se tornaram trabalhadores escravos [19].

A captura do Filadélfia mudou completamente a guerra com Tripoli. De repente, os tripolitanos tinham 307 prisioneiros americanos para resgatar e uma fragata americana de 40 armas adicionada ao seu arsenal. Embora o navio tenha sido afundado, “os turcos… embarcaram na época para tapar os buracos e evitar que ela enchesse.” [20] Além disso, a maioria das armas lançadas ao mar foram recuperadas. A captura do Filadélfia significava que "o inimigo ganhou um navio melhor do que jamais possuíram antes". [21] O governante tripolitano, Yusuf Kramanli, aumentou suas demandas por paz de $ 500.000 e um pagamento de tributo anual de $ 20.000 para $ 3.000.000 pela paz e o resgate da tripulação do Filadélfia[22]. Preble soube da captura do Filadélfia da fragata britânica Amazonas em 24 de novembro de 1803. [23] Escrevendo para informar o secretário da Marinha da captura, Preble revelou seu desagrado. “Este caso me aflige além da descrição, e desarranja muito meus planos de operações para o presente.” [24] Preble escreveu com raiva sobre o que ele percebeu ser uma falta de uma defesa entusiástica do navio. “(Eu) desejaria a Deus que os oficiais e a tripulação do Filadélfia se todos estivessem determinados a preferir a morte à escravidão, é possível que tal determinação os tivesse salvado de qualquer um deles ”. [25] Suas esperanças de terminar a guerra em breve foram frustradas. “Se não fosse pela Captura do Filadélfia, Não tenho dúvidas, mas deveríamos ter tido paz com Trípoli na primavera. ”[26] Preble também temia o golpe de prestígio que os Estados Unidos sofreria entre os outros estados da Barbária. “Temo que nosso caráter nacional sofra uma lesão com os bárbaros.” [27] De fato, o estado de Tunis foi encorajado em suas negociações com os Estados Unidos e começou a exigir a restituição pelo confisco de propriedade tunisiana durante o outono de 1803. Como um ministro tunisino disse ao agente consular dos EUA em Túnis, George Davis, “os americanos agora são como o solo”. [28]

Preble decidiu que era necessário destruir a fragata, embora acreditasse, "isso sem dúvida nos custará muitas vidas". [29] Embora soubesse que os tripolitanos não tinham como tripular a fragata capturada, Preble sabia que eles provavelmente se esforçariam para vendê-lo a outro dos Estados da Barbária, possivelmente Túnis ou Argel. [30] Preble decidiu fazer o reconhecimento do porto de Trípoli em sua nau capitânia, Constituição, junto com a escuna Empreendimento. Enquanto navegava fora de Trípoli, o Empreendimento avistou um navio voando com as cores da Turquia partindo de Trípoli. o Empreendimento parou o navio e descobriu que era um navio tripolitano que transportava tributo a Constantinopla. Um médico italiano a bordo do Constituição identificou o navio como o Mastico que participou da captura do Filadélfia. O capitão do Mastico, um tripolitano chamado Murad Reis, "foi um dos primeiros que embarcaram no navio e foi extremamente ativo em tirar os oficiais e ... saquear-lhes a vestimenta [sic]." [31] O capitão e a tripulação foram feitos prisioneiros e os Mastico foi colocado em serviço e renomeado como Intrépido.

O resto de 1803 foi passado em um cruzeiro pelo Mediterrâneo. Preble ficou em Syracuse, sua nova base, tentando negociar a paz e a liberdade dos prisioneiros americanos. Em janeiro de 1804, foi acordado que o preço da paz seria um pequeno presente consular, um resgate de $ 120.000 e uma troca de Filadélfia para uma escuna [32]. No entanto, antes que essa paz pudesse ser implementada, Preble decidiu tentar destruir o Filadélfia. Preble ordenou uma expedição para preparar os navios Sereia e Intrépido iriam se esgueirar para o porto de Trípoli e tentar destruir o Filadélfia. O tenente Stephen Decatur Jr. ofereceu-se para comandar a missão. O plano era bastante simples. o Intrépido iria se esgueirar para o porto fingindo ser um navio mercante, o Sereia entraria com ela para dar apoio. o Intrépido iria então atracar ao lado do capturado Filadélfia a tripulação iria abordá-la e assumir o controle, e então queimar o navio. A missão, no entanto, seria extremamente perigosa para o Filadélfia estava no meio do porto de Trípoli, protegido por 115 canhões espalhados por várias baterias, seu próprio complemento de 40 canhões, com a maioria da frota tripolitana ancorada no porto. Juntos o Intrépido e Sereia montado apenas 20 armas. Preble ordenou que Decatur levantasse um grupo de 70 voluntários a fim de equipar o Intrépido para a missão. Quando Decatur pediu voluntários para sua tripulação, “todo homem e menino se adiantaram”. [33]

o Intrépido recebeu suas ordens em 31 de janeiro de 1804 e partiu de Siracusa em 2 de fevereiro. [34] O navio era extremamente pequeno e desconfortável. Projetada para transportar um complemento de apenas cerca de 30 homens, 70 homens foram forçados a enfiá-la junto com todos os materiais necessários para destruir o Filadélfia. Além disso, como o navio estava disfarçado de navio mercante maltês, apenas seis ou sete tripulantes podiam estar no convés a qualquer momento. A viagem durou cerca de uma semana, com os navios chegando a Trípoli em 7 de fevereiro. [35] Uma vez fora de Trípoli, Decatur enviou o aspirante Charles Morris junto com o piloto siciliano Salvatore Catalano, que havia acompanhado os americanos para atuar como intérprete e guia, para inspecionar as condições do porto. Os dois relataram que não foi possível entrar no porto devido às ondas altas. [36] Tempestades impediram os navios de tentarem entrar no porto até o dia 16. À noite do dia 16, por volta de 1900, o Intrépido entrou no porto. No entanto, antes do Sereia poderia entrar, o vento parou de soprar. o Intrépido teria que tentar realizar a missão por conta própria, sem qualquer apoio do Sereia.

Para entrar sorrateiramente no porto, o Intrépido disfarçou-se como um comerciante maltês voando as bandeiras britânicas. A tripulação vestiu roupas de marinheiros malteses. Ela estava disfarçada com tanta habilidade que o consulado britânico levantou a Union Jack para recebê-los. [37]

O USS Philadelphia em chamas no porto de Trípoli

o Intrépido navegou para o porto e estacionou na fragata capturada. O capitão tripolitano chamou o navio e ordenou que ela ficasse longe. O piloto siciliano, Salvatore Catalano, ligou de volta pedindo permissão para amarrar o barco à fragata, dizendo que o navio havia perdido a âncora em uma tempestade. O capitão perguntou o que o navio na boca do porto, o Sereia, era. Catalano respondeu que era o Transferir, um navio que os tripolitanos compraram em Malta, mas que na verdade foi capturado pelos americanos antes que pudesse chegar a Trípoli. [38] The two ships exchanged lines and the Intrépido moored next to the frigate. Assim que o Intrépido pulled up to the ship, Decatur gave the order to board and was the first on the Filadélfia. Behind him, sixty men boarded the ship “like a cluster of bees.”[39] The Americans quickly overpowered the Tripolitans, killing 20, with the rest of the Tripolitan guards escaping either by boat or by jumping overboard. Once the frigate was in their power, the crew of the Intrépido began the task of destroying the ship. The crew spread throughout the ship placing combustibles and waiting for Decatur to give the order to set fire to the ship. As the crew set about its work, the Tripolitans in the harbor and on shore raised the alarm. “The noise occasion by boarding… gave a general alarm on shore… many boats filled with men lay round, but from whom we received no annoyance.”[40] The guns from the shore batteries began to fire, “but with no other effect than one shot passing through our top gall sail.”[41] Decatur ordered the ship to be set fire, going to each station and giving the command. Decatur then supervised the withdrawal of the crew back onto the Intrépido, counting each man and ensuring everyone had gotten of the burning ship before he left it.[42] Twenty minutes had elapsed. Decatur quickly ordered his crew to push off of the burning frigate, as the Intrépido was in danger of catching fire. The crew pushed off with spars and the Intrépido’s boats towed her away from the burning Filadélfia. As the Intrepid pulled away, the Filadélfia’s cannons began to go off. “She had all of her guns mounted and loaded which as they became hot went off as she lay with her broadside to the town.”[43] The Intrépido pulled out of the harbor, rejoined the Siren, and the two ships made for Syracuse, returning on February 18 to general rejoicing by the rest of the squadron.

The Tripolitan reaction to the raid was a mixture of surprise and fury. Tripoli’s ruler was enraged and ordered more guards and tighter restrictions placed on the American prisoners. He had good reason to be angry Tripoli had actually already sold the frigate to Tunis.[44] Kramanli was so incensed at the burning that he refused to even consider a proposed prisoner exchange.[45] One Tripolitan man, recalling the event years later, was impressed with the Americans. “These Americans have wise heads, when they lose their ship, they lose it to everybody.”[46]

To the Americans, the burning of the Filadélfia was viewed as an enormous victory. “The success of this enterprise added much to the reputation of the Navy, both at home and abroad.”[47] Preble praised Decatur for his intrepidity and courage, immediately writing the Secretary of the Navy to ask for Decatur’s immediate promotion to captain, writing “I wish as a stimulus (to others), it could be done in this instance it would eventually be of real service to our Navy.”[48] The Secretary took Preble’s advice and in a letter dated May 22, 1804 formally granted Decatur the rank of Captain, writing, “The President has desired me to convey to you his thanks for your gallant conduct on this occasion… As a testimonial of the President’s high opinion of your gallant conduct in this instance, he sends to you the enclosed commission.”[49] For his part in the raid, Decatur became the youngest captain ever appointed in the U.S. Navy.[50] Decatur’s reputation was also made among his European counterparts. Nelson, who was blockading Toulon at the time, heard about the event and called it the most bold and daring act of the age.[51] Decatur would be further honored by Congress with a sword and the other officers and sailors who took part in the raid received two month’s pay.[52] The raid cemented Decatur’s reputation for bravery and as a daring commander.

Stephen Decatur: American Naval Hero

Preble now prepared for a major attack on Tripoli. Preble began to assemble a large fleet at Syracuse. Preble supplemented his own forces with the captured Transferir, which was renamed the Scourge. Preble also asked the King of Naples, who was also at war with Tripoli, for a number of gun and mortar boats with which to bombard Tripoli.[53] These the King provided along with the crews to man them. Preble made his assault in the summer of 1804, capturing numerous Tripolitan prizes and causing great destruction in Tripoli. Quando o Filadélfia was captured, Preble wrote back to the United States for reinforcements. These were sent, but unfortunately for Preble, there were not enough junior captains to command the reinforcements. The Secretary of the Navy wrote Preble informing him of this unfortunate circumstance and that he was to be relieved of command.[54] Preble was greatly disappointed at the thought of being relieved at “the moment of victory.”[55] Preble, though, duly relinquished his squadron to Commodore Samuel Barron on December 24, 1804 and sailed for home, leaving the Tripolitans considerably weaker than when he arrived.

The burning of the Filadélfia was the result of a daring raid during the war against Tripoli. Stephen Decatur secured for himself a reputation for valor that lasted for the rest of his life. The burning of the Filadélfia shocked the Tripolitans, enraging their ruler, and restored American prestige in the eyes of the other Barbary States. Even more amazing, the raid cost no American lives. While Bainbridge and the crew of the Filadélfia remained prisoners until the end of the war, the destruction of the frigate ensured that the Tripolitans could not use it nor sell it to any of the other Barbary States. After the frigate’s destruction, Preble increased the tempo of operations against Tripoli, causing great destruction for Tripoli and her fleet, and increasing even further the prestige of the U.S. Navy in the eyes of Barbary. Preble and Decatur would both return home to a hero’s welcome. Costing no lives or ships lost, cementing the heroic reputation of Decatur, and giving the initiative back to the Americans, the burning of the Filadélfia was a heroic and important episode in the war against Tripoli.

[1]Ray W. Irwin,Diplomatic Relations of the United States with the Barbary Powers 1776-1816 (New York: Russell & Russell, 1970), p.107

[2]Irwin, Diplomatic Relations, p.106

[3]Irwin, Diplomatic Relations, p. 109

[4]Irwin, Diplomatic Relations, p. 112

[5]Gardener W. Allen, Our Navy and the Barbary Corsairs (Hamden: Archon Books, 1965), p. 121-122

[7]Irwin, Diplomatic Relations, p. 129

[11]Navy Department, Naval Documents Related to the United States Wars with the Barbary Powers, (Washington: United States Government Printing Office, 1941), p. 215

[12]Navy Department, Naval Ops, p. 389

[13]Navy Department, Naval Ops, p. 159

[14]Navy Department, Naval Ops, p. 192

[15]Navy Department, Naval Ops, p. 193

[16]Navy Department, Naval Ops, p. 193

[17]Navy Department, Naval Ops, p. 193

[18]Navy Department, Naval Ops, p. 194

[20]Navy Department, Naval Ops, p. 192

[22]Irwin, Diplomatic Relations, p. 135

[23]Navy Department, Naval Ops, p. 235

[24]Navy Department, Naval Ops, p. 256

[25]Navy Department, Naval Ops, p. 256

[26]Navy Department, Naval Ops, p. 257

[27]Navy Department, Naval Ops, p. 256

[28]Irwin, Diplomatic Relations, p. 140

[29]Navy Department, Naval Ops, p. 258

[30]Navy Department, Naval Ops., p. 277

[31]Navy Department, Naval Ops, p. 294

[33]Robert J. Allison, Stephen Decatur: American Naval Hero 1779-1820 (Amherst and Boston: University of Massachusetts Press, 2005) p. 46


Describing the NATO airstrikes on the residence of Libyan leader Muammar Gaddafi, the New York Times reported, “The NATO campaign, some officials said, arose in part from an analysis of Colonel Gaddafi’s reaction to the bombing of Tripoli that was ordered by President Ronald Reagan a quarter-century ago.”

It is worth reviewing that act of American aggression, carried out by a conservative Republican president, because it bears uncanny similarities, in both military methods and media lies, to the contemporary actions of a Democratic president hailed by the liberals.

No livro dele El Dorado Canyon: Reagan’s Undeclared War with Qaddafi (Naval Institute Press, 2003), Joseph L. Stanik gives a detailed picture of the 1986 attacks on Tripoli and Benghazi that were the culmination of a protracted campaign of destabilization waged against the Libyan regime.

Reagan decided on the air strikes in response to the Libyan role in the April 5, 1986 bombing of a West Berlin disco, in which two American off-duty soldiers were killed. Libyan agents organized the attack, which was carried out by two Palestinian men and the German wife of one of the Palestinians, who actually planted the bomb.

US military planners drew up a list of targets in the two main Libyan cities, including military as well as “terrorist training” sites, and adding key government installations as well, on the theory—embraced 25 years later by the Obama administration and NATO—that all government facilities play a role in communications to and within the military.

Reagan’s operatives, like Obama’s, included the Bab al-Aziziyah compound as a potential target for bombing, knowing that Gaddafi and many of his family members resided there.

According to Stanik’s book, Reagan personally selected Bab al-Aziziyah to be the main focus of the attack. He quotes Admiral William Crowe, then chairman of the Joint Chiefs of Staff, to the effect that “there was strong sentiment for psychological purposes that we should do something to his personal compound and get his communications center and headquarters.”

After three decades of US-led wars, the outbreak of a third world war, which would be fought with nuclear weapons, is an imminent and concrete danger.

Lt. Col. Oliver North, a member of the National Security Council at the time, recalled the deliberations, which included the same type of cynical hairsplitting about assassinating Gaddafi offered this week by officials of NATO and the Obama administration.

“Killing him was never part of our plan. On the other hand, we certainly made no attempt to protect him from our bombs. By law, we couldn’t specifically target him. But if Gaddafi happened to be in the vicinity of the Aziziyah Barracks in downtown Tripoli when the bombs started to fall, nobody would have shed any tears.” (Stanik, p. 152)

White House Press Secretary Larry Speakes had even prepared a statement in the event that Gaddafi was killed in the attack, calling his death “a fortunate by-product of our act of self-defense” (ibid).

Unfortunately for the Air Force pilots assigned the mission to bomb Gaddafi’s residence, the desire to kill Gaddafi outweighed the recommendations of the military planners, who allotted six warplanes to each of the three targets in Tripoli.

Reagan personally ordered the Pentagon to shift three planes from the Tripoli military airfield to the Bab al-Aziziyah compound, increasing the number of planes to nine, including two specifically targeting Gaddafi’s residence.

Stanik observes—with the professional military man’s distaste for micromanagement by politicians—“Assigning two planes to attack Gaddafi’s headquarters-residence building certainly increased the chances of killing or wounding Gaddafi, but that was not the mission’s objective.”

Moreover, it endangered the pilots and was described as a “gross tactical error” by the Air Force mission planners.

Since the planes were to attack in succession, separated by 60- to 90-second intervals, the overloading of planes on Bab al-Aziziyah meant that the last of the nine would not hit the target until eight to ten minutes had elapsed, giving Libyan anti-aircraft forces ample time to recover from the initial surprise and open fire.

The result was that one of the later-arriving jets was shot down, with the loss of both airmen, who ejected into the Mediterranean Sea and were drowned.

While the American media depicted the raid as a brilliant success, only two of the nine planes that attacked Bab al-Aziziyah actually struck the compound, with the rest forced to abort because of mechanical difficulties or lack of visibility, while one dropped its load elsewhere over Tripoli, killing civilians and hitting the French and several other Western embassies. All told, 37 Libyans were killed and 93 wounded, the majority of them civilians.

Overall, of the 18 planes dispatched against Tripoli, six aborted, one was shot down, seven missed their targets and, Stanik concludes, “only four put their bombs directly on or very near their aim points.”


Operation Odyssey Dawn

The Obama administration spent about $1 billion on Libya’s “revolution” and helped NATO with everything from munitions to surveillance aircraft, carrying out roughly 20 percent of the over 26,000 bombing sorties in the seven-month Operation Odyssey Dawn.

U.S.-NATO jet bombers dropped cluster munitions, phosphorus and fuel-air explosives which are outlawed under international law.

In the opening hours of the campaign, the USS Florida launched 100 cruise missiles against Libyan air defenses, creating an entry corridor for the airstrikes that followed.

Predator drones flew overhead for hundreds of hours, chronicling the “patter of life below” to prepare target selection for B-2 stealth bombers and Hellfire and Tomahawk missiles with depleted uranium warheads.

Civilians only loosely linked to Qaddafi’s regime were targeted in the bombing. Buildings and homes were hit along with desalinization plants and the man-made river and water pipe infrastructure supplying over four million people. (21)

The town of Sirte, a Qaddafi stronghold envisioned as the center of a united Africa, was reduced to a “ghost town filled with the stench of death,” as one eyewitness described it. (22)

Qaddafi’s home was bombed in another illegal assassination attempt that killed his son and three of his grandsons.

A major ethnic cleansing operation was also carried out by rebel forces in Misrata targeting pro-Qaddafi Blacks who had racial slurs painted on the walls of their abandoned homes.

They bombed and shot at us and we had to run away. I ran away with my kids. I’ve lost a boy and I don’t know whether he is alive or dead. And now we are here [refugee camp where militias would kidnap young men], with no future. We are scared, we need a solution to our problem, and we want to go home.

The final assault on Tripoli was led by Qatari Special Forces paid by the CIA and Pakistani ISI mercenaries.

When Qaddafi was found with the assistance of U.S. predator drones hiding in a sewer pipe, rebels tortured and sodomized him with a sharpened two-foot pole and then shot him in the head and displayed his body in a meat locker.

In an interview with ABC News, Hillary Clinton subsequently proclaimed: “We came, we saw, he died,” a twisted play on the words of Julius Caesar following his victory over the King of Bosporus at the Battle of Zela around 47 B.C.

CIA Director John Brennan told speechwriter Ben Rhodes that Qaddafi’s death marked a “fitting end for one of the biggest rats of the 20 th century.” No Western leader would ever be characterized in this way.


El Dorado Canyon

The United States on April 14, 1986, launched Operation El Dorado Canyon, a controversial but highly successful mission that hit Col. Muammar Qaddafi squarely between the eyes. Working with carrier aircraft of the US Sixth Fleet, Air Force F-111s of the 48th Tactical Fighter Wing flew what turned out to be the longest fighter combat mission in history. The crushing strikes caused a remarkable reduction in Libyan­sponsored terrorist activity.

In the mid-1980s, the F-111s of the 48th TFW, stationed at RAF Lakenheath in Britain, formed a key element of NATO power. If war came, the Aardvark’s long range and night, low-level bombing capability would have been vital in defeating a Soviet attack. To the south, in the Mediterranean, the Sixth Fleet engaged Soviet warships in a constant game of mutual surveillance and stayed in more or less permanent readiness for hostilities.

Fate would dictate that the 48th TFW and Sixth Fleet carriers would be teamed in a totally unexpected quarter against a very different kind of enemy. They would strike not in or around Europe but on the North African littoral. They would go into action not against Soviet conventional forces but against an Arab state bent on sponsoring deadly terrorist acts.

Western nations had long been alarmed by state-sponsored terrorism. The number of attacks had risen from about 300 in 1970 to more than 3,000 in 1985. In that 15-year period, a new intensity had come to characterize the attacks, which ranged from simple assaults to attacks with heavy casualties such as the Oct. 23, 1983, truck bombing of the Marine Barracks in Beirut.

Qaddafi, who seized power in a 1969 coup, had long been an American antagonist. Each year, Libya trained 8,000 terrorists, providing false passports, transport on Libyan airliners, and access to safe houses across Europe. Libyan support for terrorist operations exceeded all nations except Iran. It disbursed $100 million to Palestinian terrorists eager to strike Israel.

“Heroic” Actions

Qaddafi joined forces with one of the most notorious terrorists of the time, Abu Nidal. In November 1985, Abu Nidal’s operatives hijacked an EgyptAir transport 60 passengers were killed, many in the rescue attempt staged by an Egyptian commando team. On Dec. 27, 1985, Abu Nidal terrorists launched simultaneous attacks on airports at Rome and Vienna 20 passengers and four terrorists were killed in these events. Qaddafi publicly praised the terrorists, called them martyrs, and applauded what he described as “heroic” actions.

President Ronald Reagan at about this time gave his approval to National Security Decision Directive 207, setting forth a new US policy against terrorism. He had decided that the US needed to mount a military response to Qaddafi and his brethren, but first he wanted to obtain cooperation from the Western Allies and allow time for the removal of US citizens working in Libya.

Meantime, the Sixth Fleet, based in the Mediterranean Sea, began a series of maneuvers designed to keep pressure on Libya. Two and sometimes three aircraft carriers (Saratoga, America, and Coral Sea) conducted “freedom of navigation” operations that would take US warships up to and then southward across a line at 32 degrees 30 minutes north latitude. This was Qaddafi’s self-proclaimed “Line of Death.”

The Line of Death defined the northernmost edge of the Gulf of Sidra and demarcated it-in Qaddafi’s mind, at least-from the rest of the Mediterranean. The Libyan leader had warned foreign vessels that the Gulf belonged to Libya and was not international waters. The message was that they entered at their own risk and were subject to attack by Libyan forces. Thus Qaddafi, by drawing the Line, unilaterally sought to exclude US ships and aircraft from a vast, 3,200-square-mile area of the Med which always had been considered international.

The skirmishing soon began. On March 24, 1986, Libyan air defense operators fired SA-5 missiles at two F-14s. The Tomcats had intercepted an intruding MiG-25 that came a bit too close to a battle group. The next day, a Navy A-7E aircraft struck the SAM site with AGM-88A HARM missiles. At least two of the five threatening Libyan naval attack vessels were also sunk.

Tension further increased on April 2, 1986, when a terrorist’s bomb exploded on TWA Flight 840 flying above Greece. Four Americans were killed. Three days later, a bomb exploded in Berlin’s La Belle Discotheque, a well-known after-hours hangout for US military personnel. Killed in the blast were two American servicemen, and 79 other Americans were injured. Three terrorist groups claimed responsibility for the bomb, but the United States and West Germany independently announced “incontrovertible” evidence that Libyans were responsible for the bombing.

President Reagan decided that it was time for the US to act.

In the months leading up to the Berlin bombing, planners at USAF’s 48th TFW had developed more than 30 plans for delivering a punitive blow against Libya. Most were variations on a theme-six or so Air Force F-111 fighter-bombers would fly through French airspace and strike selected military targets in Libya. Planners assumed that the attack would have the benefit of surprise the small number of F-111s made it probable that the bombers would be in and out before the Libyan defenses were alerted.

Later, when detailed speculation in the Western media lessened the probability of surprise, attack plans were changed to include support packages that would carry out suppression of enemy air defenses. These packages were to comprise Air Force EF-111 electronic warfare aircraft as well as Navy A-7 and EA-6B aircraft. This was the start of an Air Force-Navy liaison that would prove essential in the actual mission.

However, all the 48th’s plans had been rendered obsolete by April 1986. Continuous media coverage, apparently fueled by leaks from very senior and knowledgeable sources in the White House, had rendered surprise almost impossible. Moreover, the US was having serious trouble with its Allies. Britain’s Prime Minister Margaret Thatcher approved US use of British bases to launch the attack. However, Washington’s other Allies lost their nerve. The fear of reprisals and loss of business caused France, Germany, Italy, and Spain to refuse to cooperate in a strike.

The faintheartedness of these countries forced the US to prepare a radically different attack plan. USAF F-111s would now navigate around France and Spain, thread the needle through the airspace over the narrow Strait of Gibraltar, and then plunge on eastward over the Mediterranean until in a position to attack.

It would prove to be a grueling round-trip flight of 6,400 miles that spanned 13 hours, requiring eight to 12 in-flight refuelings for each aircraft. Inasmuch as a standard NATO F-111 sortie was about two hours, the El Dorado Canyon mission placed a tremendous strain on crews and complex avionic systems at the heart of the aircraft.

US authorities crafted a joint operation of the Air Force and Navy against five major Libyan targets. Of these, two were in Benghazi: a terrorist training camp and the military airfield. The other three were in Tripoli: a terrorist naval training base the former Wheelus AFB and the Azziziyah Barracks compound, which housed the command center for Libyan intelligence and contained one of five residences that Qaddafi used.

Eighteen F-111s were assigned to strike the three Tripoli targets, while Navy aircraft were to hit the two Benghazi sites. Navy aircraft also were to provide air defense suppression for both phases of the operation. US authorities gave overall command to Vice Adm. Frank B. Kelso II, commander of the Sixth Fleet.

Enter the Air Force

The composition of the El Dorado Canyon force has stirred controversy. In his 1988 book, Command of the Seas, former Navy Secretary John F. Lehman Jr. said the entire raid could have been executed by aircraft from America and Coral Sea. This claim cropped up again in 1997 in a letter to Foreign Affairs, Marine Maj. Gen. John H. Admire, an operations planner in US European Command at the time, said, “Sufficient naval forces were available to execute the attacks.” Both attributed USAF’s participation to a bureaucratic need to placate the Air Force.

The fact of the matter, however, is the Air Force had long been preparing for such a raid. When Washington decreed that there would be only one attack, it became absolutely necessary to mount a joint operation because only the inclusion of heavy USAF attack aircraft could provide the firepower needed to ensure that the operation would be more than a pinprick attack.

The Navy had only America and Coral Sea on station. According to Air Force officials involved in the plans, these two carriers did not have sufficient aircraft for effective attacks against all five targets in both Tripoli and Benghazi. At least one more carrier, and perhaps two, would have been required, said these officers.

The act of calling in a third or even a fourth carrier to handle both targets would have caused a delay and given away any remaining element of surprise. This fact was pointed out to the Chairman of the Joint Chiefs of Staff, Adm. William J. Crowe Jr. Crowe himself recognized that F-111s were needed if both Tripoli and Benghazi were to be struck at more or less the same time. They would also add an element of surprise and a new axis of attack.

For these reasons, the JCS Chairman recommended to Reagan and the National Security Council that the United States use both Air Force and Navy aircraft in the raids.

The F-111Fs of the 48th were special birds, equipped with two Pratt & Whitney TF-30 P-100 turbofan engines of 25,100 pounds of thrust each and a highly classified AN/AVQ-26 Pave Tack bombing system. Pave Tack consisted of an infrared camera and laser designator. It enabled the F-111 crew to see the target in the dark or through light fog or dust obscurations (not heavy dust and smoke). When the target was seen, it was designated by the energy of a laser beam. The 2,000-pound GBU-10 Paveway II laser-guided bomb tracked the laser to the illuminated target. Pave Tack imparted to the F-111s a limited standoff capability, achieved by lobbing the bombs at the target. As events unfolded, the Pave Tack equipment would be crucial to the mission’s success.

On April 14, at 17:36 Greenwich Mean Time, 24 Aardvarks departed Lakenheath with the intent that six would return after the first refueling about 90 minutes out. Also launched were five EF-111 electronic warfare aircraft. This marked the start of the first US bomber attack from the UK since World War II. The tanker force was launched at roughly the same time as the F-111s, four of which joined up on their respective “mother tankers” in radio silence, flying such a tight formation that radar controllers would see only the tanker signatures on their screens. At the first refueling, six F-111Fs and one EF-111A broke off and returned to base. Beyond Lands End, UK, the aircraft would be beyond the control of any international authority, operating at 26,000 feet and speeds up to 450 knots.

To save time and ease navigation, tankers were to accompany the fighters to and from the target area. KC-10 tankers, called in from Barksdale AFB, La., March AFB, Calif., and Seymour Johnson AFB, N.C., were refueled in turn by KC-135s, assigned to the 300th Strategic Wing, RAF Mildenhall, and the 11th Strategic Group, RAF Fairford, UK.

Drastic Changes

What had been drafted as a small, top secret mission had changed drastically. The force now included 18 USAF strike aircraft and four EF-111F electronic warfare aircraft from the 42d Electronic Combat Squadron, RAF Upper Heyford, UK. The lead KC-10 controlled the F-111s.

The size of the attack force went against the judgment of the 48th’s leadership, including that of its commander, Col. Sam W. Westbrook III. With the possibility of surprise gone, the 48th felt that the extra aircraft meant there would be too much time over target, particularly for the nine aircraft assigned to strike the Azziziyah Barracks. Libyan defenses, already on alert, would have time to concentrate on the later waves of attackers.

Secretary of Defense Caspar Weinberger, however, was an advocate of a larger strike, and he was supported in this by Gen. Charles A. Gabriel, Chief of Staff of the Air Force, Gen. Charles L. Donnelly Jr., commander of United States Air Forces in Europe, and Maj. Gen. David W. Forgan, Donnelly’s operations deputy.

The three USAF officers believed the large force increased the possibility of doing substantial damage to the targets.

On the Navy side, the Sixth Fleet was to attack with the forces arrayed on two carriers. Coral Sea launched eight A-6E medium bombers for the attack and six F/A-18C Hornets for strike support. America launched six A-6Es for the attack and six A-7Es and an EA-6B for strike support. F-14s protected the fleet and aircraft.

A high alert status characterized Soviet vessels in the Mediterranean monitoring ship and aircraft movement. Libya’s vast air defense system was sophisticated, and its operators were acutely aware that an attack was coming. In the wake of the raid, the US compared the Libyan network with target complexes in the Soviet Union and its satellites. Only three were found to have had stronger defenses than the Libyan cities.

The difficulties of the mission were great. Most of the crews had never seen combat. Most had never refueled from a KC-10, and none had done so at night in radio silence. The strike force did benefit from the presence of highly experienced flight leaders, many of them Vietnam combat veterans. They were flying the longest and most demanding combat mission in history against alerted defenses–and doing it in coordination with a naval force more than 3,000 miles distant.

Timing was absolutely critical, and the long route and multiple refuelings increased the danger of a disastrous error. The Air Force and Navy attacks had to be simultaneous to maximize any remaining element of surprise and to get strike aircraft in and out as quickly as possible.

Rules of Engagement

Mission difficulty was compounded by rigorous Rules of Engagement. These ROE stipulated that, before an attack could go forward, the target had to be identified through multiple sources and all mission-critical F-111 systems had to be operating well. Any critical system failure required an immediate abort, even if an F-111 was in the last seconds of its bomb run.

At about midnight GMT, six flights of three F-111Fs each bore down on Tripoli. Fatigue of the long mission was forgotten as the pilots monitored their terrain-following equipment. The weapon system officers prepared for the attack, checking the navigation, looking for targets and offset aiming points, and, most important of all, checking equipment status.

The first three attacking elements, code-named Remit, Elton, and Karma, were tasked to hit Qaddafi’s headquarters at the Azziziyah Barracks. This target included a command and control center but not the Libyan leader’s nearby residence and the Bedouin-style tent he often used. Westbrook proved to be prescient in his belief that nine aircraft were too many to be put against the Azziziyah Barracks, as only two of the nine aircraft dropped their bombs. These, however, would prove to be tremendously important strikes.

One element, Jewel, struck the Sidi Balal terrorist training camp where there was a main complex, a secondary academy, a Palestinian training camp, and a maritime academy under construction. Jewel’s attack was successful, taking out the area where naval commandos trained.

Two elements, Puffy and Lujac, were armed with Mk 82 Snakeye parachute-retarded 500- pound bombs, and they struck the Tripoli airport, destroying three Ilyushin IL-76 transports and damaging three others as well as destroying a Boeing 727 and a Fiat G. 222.

Flying in support of the F-111 attacks were EF-111As and Navy A-7s, A-6Es, and an EA-6B, using HARM and Shrike anti-radar missiles. Similar defense suppression support, including F/A-18s, was provided across the Gulf of Sidra, where Navy A-6E aircraft were to attack the Al Jumahiriya Barracks at Benghazi, and to the east, the Benina airfield. The Navy’s Intruders destroyed four MiG-23s, two Fokker F-27s, and two Mil Mi-8 helicopters.

The Air Force F-111Fs would spend only 11 minutes in the target area, with what at first appeared to be mixed results. Anti-aircraft and SAM opposition from the very first confirmed that the Libyans were ready. News of the raid was broadcast while it was in progress. One aircraft, Karma 52, was lost, almost certainly due to a SAM, as it was reported to be on fire in flight. Capt. Fernando L. Ribas-Dominicci and Capt. Paul F. Lorence were killed. Only Ribas-Dominicci’s body was recovered his remains were returned to the US three years later.

Adrenaline Rush

As each F-111 aircraft exited the target area, they gave a coded transmission, with “Tranquil Tiger” indicating success and “Frostee Freezer” indicating that the target was not hit. Then the crews, flushed with adrenaline from the attack, faced a long flight home, with more in-flight refuelings, the knowledge that one aircraft was down, and the incredible realization that the raid’s results were already being broadcast on Armed Forces Radio. The news included comments from Weinberger and Secretary of State George P. Shultz. One F-111F had to divert to Rota AB, Spain, because of an engine overheat. The mission crew was returned to Lakenheath within two hours.

Early and fragmentary USAF poststrike analysis raised some questions about the performance of the F-111s. Even though all three targets had been successfully struck, only four of the 18 F-111s dropped successfully. Six were forced to abort due to aircraft difficulties or stringencies of the Rules of Engagement. Seven missed their targets and one was lost. There had been collateral damage, with one bomb landing near the French Embassy.

The combined Air Force-Navy raid resulted in 130 civilian casualties with 37 killed, including, it was claimed, the adopted daughter of Qaddafi.

Yet events were soon to prove that the raid had been a genuine success, and as time passed, its beneficial effects would be recognized. It quickly become obvious that Qaddafi, who had exultantly backed the bombing of others, was terribly shaken when the bombs fell near him. His house had been damaged and flying debris had reportedly injured his shoulder. He disappeared from the scene for 24 hours, inspiring some speculation that he had been killed. When he did reappear-on a television broadcast-he was obviously deeply disturbed, lacking his usual arrogance.

Libya protested but received only muted support from Arab nations. In its comments, Moscow was curiously nonjudgmental and withheld a strong endorsement of Qaddafi. More importantly, the following months would see a dramatic decrease in the number of Libyan-sponsored, anti-American terrorist events. The Red Army Faction, one of the groups that had claimed responsibility for the La Belle disco bombing, reduced its activities. Other Libyan-sponsored groups followed suit.

Slight Praise

It became evident that the F-111s and the carrier attack aircraft, ably assisted by Air Force and Navy support units, had achieved a signal success. Ironically, that success was not to receive much formal recognition. There was slight praise for the aircrews. The Air Force declined a nomination for a Presidential Unit Citation, although the Navy awarded its forces a Meritorious Unit Citation. This situation, with an excellent description of the attack, is covered in Robert E. Venkus’ book, Raid on Qaddafi.

Operation El Dorado Canyon was carried out in the finest tradition of the Air Force. Its crews and aircraft were pushed to the absolute limits of their capability. Yet they prevailed, destroying key targets and shocking Qaddafi as a raid on Benghazi alone would never have done. More important, the effect of El Dorado Canyon went far beyond Libya, registering with the entire terrorist world.

Moreover, the raid demonstrated that the United States had the capability, using fighters and large numbers of land-based tankers, to make precision strikes from land bases at very great distances.

Perhaps as important, F-111 problems surfaced during El Dorado Canyon and the Air Force set about fixing them. This was to pay great dividends five years later when, during Operation Desert Storm, the F-111F Pave Tack system flew more missions and destroyed more targets than any other aircraft in that war.

Walter J. Boyne, former director of the National Air and Space Museum in Washington, is a retired Air Force colonel and author. He has written more than 400 articles about aviation topics and 29 books, the most recent of which is Beyond the Horizons: The Lockheed Story. His most recent article for Air Force Magazine, “Stuart Symington,” appeared in the February 1999 issue.


Legacy of the Wars Against the Barbary Pirates

The threat of the Barbary pirates faded into history, especially as the age of imperialism meant the African states supporting piracy came under the control of European powers. And pirates were mainly found in adventure tales until incidents off the coast of Somalia made headlines in the spring of 2009.

The Barbary Wars were relatively minor engagements, especially when compared to European wars of the period. Yet they provided heroes and thrilling tales of patriotism to the United States as a young nation. And the fights in distant lands can be said to have shaped the young nation's conception of itself as a player on the international stage.

Gratitude is extended to the New York Public Library Digital Collections for the use of images on this page.


Assista o vídeo: 11 de setembro - O dia marcado pelo terror nos EUA


Comentários:

  1. Udale

    Eu gostaria deste

  2. Acis

    Lamento que interfira, mas você não poderia dar um pouco mais de informação.



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