Morre o ex-senador Strom Thurmond dos Estados Unidos

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Strom Thurmond, que serviu no Senado dos Estados Unidos por um recorde de 46 anos, faleceu em 26 de junho de 2003. A longa e controversa carreira política de Thurmond terminou com sua aposentadoria um ano antes.

Thurmond nasceu em 5 de dezembro de 1902, em Edgefield, Carolina do Sul, onde também faleceu. Ele se formou na atual Clemson University em 1923 com um diploma em horticultura e tornou-se professor e treinador e, mais tarde, superintendente de escolas. Enquanto trabalhava na educação, ele estudou direito à noite e foi aprovado na ordem em 1930. Trabalhou como advogado e, eventualmente, juiz, antes de servir na Segunda Guerra Mundial, onde participou do Dia D na Normandia com a 82ª Divisão Aerotransportada do Exército .

A carreira política de Thurmond começou em 1946, quando ele se tornou governador da Carolina do Sul, cargo que ocupou por um mandato. Como governador, assim como no início de sua carreira no Congresso, ele era notoriamente pró-segregação, chegando a dizer em um discurso de 1948: “Quero dizer a vocês, senhoras e senhores, que não há tropas suficientes no exército para forçar o povo do sul para quebrar a segregação e admitir a raça negra em nossos teatros, em nossas piscinas, em nossas casas e em nossas igrejas. ” Foi também em 1948 que Thurmond fez sua primeira e única candidatura à presidência, como candidato do partido Dixiecrat, em protesto à nomeação de Harry Truman pelo Partido Democrata, do qual era membro. Ele foi facilmente derrotado, mas ganhou os estados da Carolina do Sul, Mississippi, Alabama e Louisiana, e seus 39 votos eleitorais combinados.

LEIA MAIS: Como o ‘Partido de Lincoln’ conquistou o outrora sul democrático

Em 1954, Thurmond concorreu ao Senado dos Estados Unidos como um democrata em uma plataforma pró-segregação e se tornou o único candidato eleito para o Senado por uma votação escrita. Após três anos de seu primeiro mandato, ele notoriamente encenou uma obstrução recorde de um homem só para derrotar um projeto de lei de direitos civis que durou mais de 24 horas. Embora não se saiba se suas crenças pessoais em relação à igualdade racial mudaram, seu comportamento político tornou-se mais moderado na década de 1970, talvez como parte de um esforço para estender sua carreira política em tempos de mudança. Essa mudança de opinião, genuína ou não, foi exemplificada por seu endosso de uma renovação da Lei de Direitos de Voto em 1982 e seu voto a favor da criação do feriado federal de Martin Luther King Jr. em 1983.

Ao longo de sua carreira, Thurmond foi, sob qualquer aspecto, uma força divisora ​​na política americana. Seus críticos o consideraram um racista descarado e condenaram seu suposto hábito de perseguir saia. Thurmond se casou duas vezes, a segunda vez quando tinha 66 anos com uma ex-Miss Carolina do Sul de 22, mas também tinha a reputação de fazer avanços frequentes em uma ampla variedade de mulheres que cruzavam seu caminho. Seus fãs, no entanto, pareciam se divertir com sua reputação de “patife” e admiravam sua agressividade e disciplina pessoal - Thurmond nunca fumou ou bebeu café e apenas raramente se entregou ao álcool - assim como sua força pessoal. Mesmo na casa dos 90, quando sua saúde começou a piorar, Thurmond se recusou a usar uma cadeira de rodas ou aparelho auditivo em público. Ele era conhecido por ajudar pessoalmente seus eleitores regularmente.

Thurmond se aposentou do Senado em 2002 e morreu cerca de um ano depois em sua casa na Carolina do Sul. Em dezembro de 2003, Essie Mae Washington-Williams anunciou que era sua filha ilegítima, filha de Thurmond e sua mãe Carrie Butler, uma empregada doméstica negra que trabalhava na casa de sua família. Thurmond tinha 22 anos quando ela nasceu; Butler tinha apenas 16 anos. Embora nunca a tenha reconhecido publicamente enquanto estava vivo, um representante de sua família confirmou a declaração de Washington-Williams e foi relatado que os dois tinham um relacionamento relativamente próximo.


Biografia de Strom Thurmond, político segregacionista

Strom Thurmond foi um político segregacionista que concorreu à presidência em 1948 com uma plataforma que se opunha aos direitos civis dos afro-americanos. Mais tarde, ele cumpriu 48 anos - um número surpreendente de oito mandatos - como senador dos EUA pela Carolina do Sul. Nas últimas décadas de sua carreira, Thurmond obscureceu seus pontos de vista sobre raça, alegando que ele sempre havia se oposto ao poder federal excessivo.


Morre o ex-senador Strom Thurmond

O ex-senador norte-americano Strom Thurmond, o senador mais antigo e mais antigo da história, morreu quinta-feira cercado por sua família em sua cidade natal de Edgefield, S.C., relata a Associated Press.

O político, que se aposentou em janeiro passado depois de mais de 48 anos no serviço público, começou sua vida política como democrata durante a Grande Depressão, concorreu à presidência em 1948 apoiando o movimento segregacionista branco e finalmente mudou sua lealdade ao Partido Republicano em 1964.

Ao longo de sua carreira, Thurmond foi o ícone mais visível do conservadorismo sulista. & # x201CHe tinha entusiasmo e paixão como ninguém que eu & # x2019 conheci em minha vida, & # x201D a senadora Lindsey Graham, que assumiu o assento de Thurmond & # x2019 quando se aposentou, disse à AP. & # x201CSouth Carolina & # x2019s filho favorito se foi, mas ele & # x2019ll nunca será esquecido. & # x201D

O senador, cuja saúde vinha piorando desde que deixou Washington, morava em uma suíte no Edgefield County Hospital em sua cidade natal. Ele morreu pacificamente e sua morte foi marcada por um momento de silêncio no plenário do Senado na noite de quinta-feira, relata a AP.

& # x201CCercado pela família, meu pai descansava confortavelmente, sem dor e em paz total & # x201D disse seu filho, Strom Thurmond Jr., em um comunicado divulgado pelo hospital.


Conteúdo

Washington era filha de Carrie Butler, que tinha 15 ou 16 anos quando sua filha nasceu, e Strom Thurmond, então com 22 anos. [3] Carrie Butler trabalhava como empregada doméstica para os pais de Thurmond. Ela enviou sua filha da Carolina do Sul para sua irmã mais velha Mary e seu marido John Henry Washington para ser criada em Coatesville, Pensilvânia. A menina foi chamada de Essie em homenagem a outra irmã de Carrie, que a criou brevemente como uma criança. Essie Mae cresceu com seu primo, sete anos mais velho que ela, que ela acreditava ser seu meio-irmão. [4] Washington não sabia da identidade de seus pais biológicos até 1941, quando ela tinha 16 anos. Sua mãe contou-lhe toda a história e a levou para conhecer Thurmond pessoalmente. [5]

Washington e sua mãe raramente se encontraram com Thurmond depois disso, embora tivessem algum contato durante anos. [6] Após o colegial, Washington-Williams trabalhou como enfermeira no Harlem Hospital na cidade de Nova York e fez um curso de educação empresarial na Universidade de Nova York.

Ela não visitou o Sul segregado até 1942, quando conheceu parentes em Edgefield. Depois de ter crescido na Pensilvânia, Washington ficou chocado com as restrições raciais do sul. Ela voltou ao Norte para viver com parentes durante os anos de guerra. Depois que Thurmond voltou da Segunda Guerra Mundial, ela começou a faculdade no South Carolina State College (SCSC), totalmente para negros, no outono de 1947. [2]: 128 Thurmond pagou discretamente por sua educação universitária. Ela conheceu e se casou com o futuro advogado Julius Williams no SCSC em 1948. Seu primeiro filho, Julius Williams Jr., nasceu em 1949. Como resultado, Essie Mae Washington-Williams abandonou a faculdade no verão de 1949 para começar a criar o primeiro de seus quatro filhos. [2]: 151

Durante o final dos anos 1950 e 1960, os anos de ativismo nacional no movimento pelos direitos civis, Washington ocasionalmente tentou discutir o racismo com Thurmond, que era conhecido por seu apoio político de longa data à segregação, mas ele ignorou as reclamações dela sobre instalações segregadas. [6] No entanto, Washington-Williams sentiu que causou um impacto significativo em Thurmond durante suas conversas privadas sobre raça e relações raciais e que as políticas de Thurmond em relação aos afro-americanos foram afetadas como resultado. Em 1976, por exemplo, Thurmond indicou Matthew J. Perry, [7] com quem Essie Mae namorou em 1947, pouco antes de conhecer seu primeiro marido, para o Tribunal de Apelações Militares dos Estados Unidos. Thurmond se tornou o primeiro senador do sul a nomear um afro-americano para um juiz federal. [2]: 198

Após a morte de seu marido em 1964, Washington mudou-se novamente para Los Angeles, Califórnia, onde completou seus estudos de graduação para se formar na California State University em 1969 [2]: 187 e obteve um mestrado em educação na University do sul da Califórnia, [8] [9] Ela teve uma carreira de 30 anos como professora no Distrito Escolar Unificado de Los Angeles de 1967 a 1997. [6] Ela foi membro de longa data da fraternidade Delta Sigma Theta, onde ingressou enquanto no estado da Carolina do Sul.

Em 1949, Washington deixou a faculdade antes de seu primeiro ano, após se casar com Julius T. Williams, um estudante de direito na SCSC, no ano anterior. Após sua graduação na faculdade de direito, eles se mudaram para sua cidade natal, Savannah, Geórgia, onde ele estabeleceu um escritório de advocacia e atuou na NAACP. [8] [10] Eles tiveram dois filhos e duas filhas juntos. Ele morreu em 1964. Três crianças vivem na área de Seattle, Washington, e uma filha mora perto de Los Angeles. Washington-Williams tem vários netos.

Em 2004, Washington-Williams disse que pretendia ser ativa em nome da Black Patriots Foundation, que estava levantando fundos para construir um monumento no National Mall em Washington D.C. para homenagear os negros americanos que serviram na Guerra Revolucionária. [11] Esta organização foi extinta no ano seguinte. Outro grupo está levantando fundos para o monumento.

Em 2004, Washington-Williams se candidatou a ser membro das Filhas Unidas da Confederação com base em sua herança por meio de Thurmond aos ancestrais que lutaram como soldados confederados. [12] Ela morreu antes de ser aceita. [13] Ela também pretendia se juntar às Filhas da Revolução Americana. [11]

Washington-Williams morreu em 4 de fevereiro de 2013, em Columbia, Carolina do Sul, aos 87 anos. [15] [16]


Senador Strom Thurmond morto aos 100

WASHINGTON (AP) - O senador Strom Thurmond, da Carolina do Sul, ex-segregacionista democrata que ajudou a fomentar a ascensão do moderno Partido Republicano conservador no Sul, morreu quinta-feira. Ele tinha 100 anos e era o senador mais antigo da história.

Thurmond morreu às 21h45, disse seu filho Strom Thurmond Jr.. Ele estava morando em uma ala recém-reformada de um hospital em sua cidade natal, Edgefield, desde que voltou para o estado de Washington no início deste ano.

Thurmond, cuja resistência física e política eram lendárias - ele detém o recorde de obstruções solo no Senado - se aposentou em 5 de janeiro de 2003, após mais de 48 anos no cargo.

A idade teve seu preço inevitável em Thurmond quando ele se aproximou da aposentadoria, e ele foi guiado pelo Capitólio em uma cadeira de rodas. Mesmo assim, ele exerceu o poder político virtualmente até o fim, persuadindo o presidente Bush a nomear seu filho de 29 anos, Strom Jr., como procurador dos EUA na Carolina do Sul em 2001.

Thurmond está "além da crítica" na Carolina do Sul, disse o cientista político Don Aiesi da Furman University quando a saúde do senador declinou e ele passou por uma série de hospitalizações no final de sua gestão no Congresso. & quotStrom é a mais venerável das instituições aqui. & quot

Em uma carreira política que durou sete décadas, Thurmond venceu sua primeira eleição em 1928, para um cargo local, e a última em 1996, para seu oitavo mandato no Senado. "Não podemos e não desistirei de nossa missão de corrigir os erros de 40 anos do liberalismo", disse ele durante sua última campanha. & quotO povo da Carolina do Sul sabe que Strom Thurmond não gosta de negócios inacabados. & quot

Seu histórico de votos era pró-defesa, anticomunista e fortemente conservador. Sua devoção aos serviços constituintes era lendária. Ele foi um fã de condicionamento físico ao longo da vida, que evitava o fumo e o álcool e era conhecido por seu vigoroso aperto de mão. Ele tinha uma reputação longa e histórica como um homem feminino.

Thurmond concorreu à presidência como um Dixiecrat em 1948 e ganhou 39 votos eleitorais do sul como parte de uma revolta pelos direitos dos estados contra o apoio do presidente Harry Truman aos direitos civis. Quase uma década depois, ele estabeleceu o recorde do Senado em obstrução ao falar por 24 horas e 18 minutos consecutivos contra um projeto de lei para acabar com a discriminação no setor habitacional.

Ironicamente, sua campanha presidencial gerou polêmica mais de meio século depois, quando o então líder da maioria, Trent Lott, declarou na festa de 100 anos de Thurmond & # x27s que os eleitores do Mississippi estavam orgulhosos de ter apoiado o Carolinian do Sul quando ele concorreu à Casa Branca. "Se o resto do país tivesse seguido nosso exemplo, não teríamos todos esses problemas ao longo de todos esses anos", acrescentou Lott, que foi forçado a renunciar como líder republicano no Senado no tumulto que se seguiu.

A política racial de Thurmond e 27 mudou ao longo dos anos, à medida que os negros começaram a votar em grande número. Ele se tornou o primeiro senador sulista a contratar um assessor negro, apoiou a nomeação de um juiz federal sulista negro e votou para tornar o aniversário de Martin Luther King Jr. & # X27 um feriado nacional.

Sua perspectiva parecia muito diferente meio século atrás, quando ele concorreu à presidência.

& quotEu quero dizer a você & quot ele declarou em um discurso em 1948 & quotthat não há & # x27s soldados suficientes no Exército para forçar o povo do sul a quebrar a segregação e admitir a raça negra em nossos teatros, em nossas piscinas, em nosso lares e em nossas igrejas. & quot

Thurmond cresceu como um democrata - seu pai uma vez concorreu a um cargo público - mas mudou para o Partido Republicano em 1964 para apoiar a campanha conservadora de Barry Goldwater pela Casa Branca.

Ele disse na época que agiu porque os democratas estavam "liderando a evolução de nossa nação para uma ditadura socialista".

Como outros estados do sul, a Carolina do Sul era um estado democrático de partido único desde o final da Reconstrução, quase um século antes. A mudança de Thurmond & # x27s antecipou uma tendência mais ampla. Na década de 1990, o Sul favoreceu o Partido Republicano e os candidatos republicanos geralmente triunfaram nas disputas estaduais na Carolina do Sul.

A primeira vez que concorreu como republicano, em 1966, venceu com facilidade.

Em 1968, Thurmond desempenhou um papel fundamental na execução da & quot Estratégia Sulista & quot que ajudou Richard Nixon a ganhar a Casa Branca. O caroliniano do sul ajudou a manter os delegados do sul na linha na convenção do Partido Republicano quando um conservador carismático, Ronald Reagan, fez uma jogada tardia para a nomeação. Na eleição geral, ele tentou embotar a candidatura de George Wallace e de um terceiro partido no Sul, argumentando que qualquer coisa, exceto um voto em Nixon, ajudaria a eleger um democrata liberal, Hubert Humphrey.

Nascido em 5 de dezembro de 1902, em Edgefield, S.C., James Strom Thurmond - Strom era o nome de solteira de sua mãe - foi eleito superintendente da escola municipal, senador estadual e juiz de circuito antes de se alistar no Exército na Segunda Guerra Mundial. Ele pousou na Normandia como parte do ataque da 82ª Divisão Aerotransportada no Dia D e ganhou cinco estrelas de batalha e vários outros prêmios.

Terminada a guerra, ele voltou para casa para retomar sua carreira política e venceu a eleição como governador em 1946. Seu histórico era progressista para os padrões contemporâneos para um democrata do sul. Ele pressionou pela revogação do poll tax e aumentou os gastos com educação.

Ele perdeu uma corrida na Carolina do Sul pela única vez em sua carreira quatro anos depois, quando desafiou o atual senador Olin Johnston para ser renomeado. Derrotado, ele voltou para casa para exercer a advocacia.

Mas em 1954, o senador Burnet Maybank morreu inesperadamente. Quando os dirigentes do partido escolheram um legislador estadual para concorrer ao cargo, Thurmond contestou como candidato declarado, dizendo que os eleitores, e não os líderes do partido, deveriam decidir quem seria o candidato. Para ressaltar suas credenciais como insurgente, ele prometeu renunciar ao cargo antes de buscar a reeleição em 1956.

Ele venceu, a única pessoa na história a obter uma cadeira no Congresso por escrito. Dois anos depois, ele manteve sua promessa de renunciar antes de concorrer aos quatro anos restantes do mandato.

Com sua corrida presidencial e vitória escrita atrás dele, Thurmond chegou a Washington com uma reputação nacional. O movimento pelos direitos civis estava ganhando força, mas ele se manteve firme em suas visões segregacionistas por anos.

Ele foi um líder na redação do Manifesto do Sul de 1956, no qual os legisladores do Sul juraram resistência à ordem unânime de cancelamento da segregação escolar da Suprema Corte. Em 1957, ele encenou seu recorde ininterrupto de obstrução contra a legislação habitacional que denunciou como "mistura de raças".

Ironicamente, nas décadas anteriores, as visões segregacionistas de Thurmond e # x27 eram mais matizadas do que as defendidas por outros políticos sulistas.

Como governador, ele pediu um processo vigoroso depois que um negro, suspeito de assassinato, foi linchado por uma multidão. O resultado foi um julgamento no qual 31 homens brancos eram réus.

Sua derrota em 1950 veio às mãos de um oponente que fez uma questão de Thurmond & # x27s nomear governador de um médico negro para um conselho consultivo médico estadual.

Como muitos segregacionistas antigos, Thurmond insistiu que a questão não era "raça, mas" poder federal vs. poder estatal "- embora o poder estatal que ele queria preservar fosse o poder de segregar.

“A questão da integração era apenas uma faceta dessa questão”, disse ele em uma entrevista em novembro de 1992.

Mostrando o quanto seu mundo havia mudado, em 1977, a jovem filha de Thurmond, Nancy, 6 anos, matriculada em uma escola pública em Columbia, S.C., era 50% negra. A professora da menina também era negra.

A primeira esposa de Thurmond, Jean Crouch, era 23 anos mais nova que ele. O casal se casou em 1947 e ela morreu de um tumor cerebral em 1960.

Sua segunda esposa, a ex-rainha da beleza Nancy Moore, era 44 anos mais nova que Thurmond quando eles se casaram em 1968. Thurmond tinha 68 anos quando seu primeiro filho, Nancy, nasceu. O casal teve mais três filhos antes de se separar em 1991: Strom Jr., Juliana e Paul. Nancy morreu em 1993 após ser atropelada por um carro.


Ex-S.C. O senador Strom Thurmond morre aos 100 anos

O ex-senador americano Strom Thurmond morreu ontem à noite com 100 anos. Ele esteve no Senado por 48 de seus 100 anos.

Ele é mais lembrado por uma disputa presidencial por um terceiro partido em 1948. Os democratas do sul indicaram seu próprio candidato, chateados com o apoio do presidente Harry Truman aos direitos civis. Thurmond venceu quatro estados do sul, com 39 votos eleitorais. Truman ganhou a eleição de qualquer maneira.

Em um século de vida movido por uma paixão política ardente e sustentado por uma resistência lendária, Strom Thurmond, o senador dos EUA mais antigo na história, deixou um rastro de superlativos na história política americana.

Thurmond, que morreu quinta-feira à noite em um hospital em sua cidade natal aos 100 anos, detém o recorde do Senado por obstrução. Ele foi a única pessoa a conseguir uma cadeira no Congresso por escrito. Sua carreira política durou sete décadas.

E a deserção do ex-segregacionista democrata para o Partido Republicano ajudou a alimentar a ascensão do moderno Partido Republicano conservador no sul.

"Ele tinha entusiasmo e paixão como ninguém que eu já conheci em minha vida", disse a senadora Lindsey Graham, RS.C., que substituiu Thurmond após sua aposentadoria em 5 de janeiro de 2003, após mais de 48 anos no cargo . "O filho favorito da Carolina do Sul se foi, mas nunca será esquecido."

Thurmond morreu às 21h45. após ter estado com a saúde debilitada nas últimas semanas, disse seu filho Strom Thurmond Jr.. Ele estava morando em uma ala recém-reformada de um hospital em sua cidade natal, Edgefield, S.C., desde que voltou para o estado de Washington no início deste ano.

"Cercado pela família, meu pai estava descansando confortavelmente, sem dor e em paz total", disse Thurmond Jr. em um comunicado divulgado pelo hospital.

Dos corredores do Congresso a seu estado natal _ onde seu nome adorna escolas secundárias, prédios federais, ruas e um lago _ Thurmond era lembrado como um trabalhador incansável por seus eleitores e uma força política até mesmo por aqueles em conflito com o às vezes controverso ícone do sul .

Em Washington, o Senado suspendeu temporariamente o debate na quinta-feira sobre a legislação do Medicare para homenagear Thurmond.

"Strom Thurmond será para sempre um símbolo do que uma pessoa pode realizar quando vive a vida, como todos sabemos que ele fez, ao máximo", disse o líder da maioria no Senado, Bill Frist, R-Tenn.

O senador norte-americano Fritz Hollings, D-S.C., Serviu com Thurmond por mais de 35 anos. "Mesmo que tenhamos terminado do outro lado do corredor, nunca houve qualquer dúvida sobre o interesse da Carolina do Sul", disse Hollings na noite de quinta-feira.

Thurmond ganhou sua primeira eleição em 1928, para um cargo local, e a última em 1996, para seu oitavo mandato no Senado. "Não podemos _ e não devo _ desistir de nossa missão de consertar os erros de 40 anos do liberalismo", disse ele durante sua última campanha. "O povo da Carolina do Sul sabe que Strom Thurmond não gosta de negócios inacabados."

Seu histórico de votos era pró-defesa, anticomunista e firmemente conservador, sua incansável devoção aos serviços constituintes era amplamente reverenciada.

O vigor físico de Thurmond também era lendário. Ele era um fã de exercícios ao longo da vida, que evitava o fumo e o álcool e era conhecido por seu vigoroso aperto de mão. Ele tinha uma longa reputação de mulherengo.

Mas a idade teve seu preço inevitável quando ele se aproximou da aposentadoria, e ele foi guiado pelo Capitólio em uma cadeira de rodas. Mesmo assim, ele exerceu o poder político virtualmente até o fim, persuadindo o presidente Bush a nomear seu filho, então com 28 anos, Strom Jr., como procurador dos EUA na Carolina do Sul em 2001.

Thurmond concorreu à presidência como um Dixiecrat em 1948 e ganhou 39 votos eleitorais do sul como parte de uma revolta pelos direitos dos estados. Quase uma década depois, ele estabeleceu o recorde do Senado em obstrução ao falar por 24 horas e 18 minutos consecutivos contra um projeto de lei para acabar com a discriminação no setor habitacional.

"O doce e maravilhoso Strom Thurmond que conhecemos hoje era um agressivo e abrasivo portador do poder" durante a era dos Direitos Civis, disse o historiador Dan Carter, da Universidade da Carolina do Sul, no ano passado, quando Thurmond estava comemorando seu centésimo aniversário. "Isso deve ser parte do que lembramos sobre esse indivíduo extraordinário."

A campanha presidencial de Thurmond gerou polêmica no ano passado, quando o então líder da maioria, Trent Lott, declarou na festa de aniversário de 100 anos de Thurmond que os eleitores do Mississippi estavam orgulhosos de ter apoiado o Carolino do Sul quando ele concorreu à Casa Branca. Lott foi forçado a deixar o cargo de líder republicano do Senado no tumulto que se seguiu.

A política racial de Thurmond mudou ao longo dos anos, ele se tornou o primeiro senador sulista a contratar um assessor negro, apoiou a nomeação de um juiz federal sulista negro e votou para tornar o aniversário de Martin Luther King Jr. um feriado nacional.

"O senador Thurmond era um símbolo do Velho Sul, mas sua disposição de mudar ao longo do tempo deu um exemplo para muitos sul-carolinianos", disse o deputado democrata dos EUA James Clyburn, o único negro membro da delegação parlamentar do estado.

Thurmond cresceu como um democrata - seu pai uma vez concorreu a um cargo público - mas mudou para o Partido Republicano em 1964 para apoiar a campanha conservadora de Barry Goldwater pela Casa Branca.

Como outros estados do sul, a Carolina do Sul era um estado democrático de partido único desde o final da Reconstrução, quase um século antes. A mudança de Thurmond antecipou uma tendência mais ampla na década de 1990, o Sul favoreceu o Partido Republicano e os candidatos republicanos geralmente triunfaram nas disputas estaduais na Carolina do Sul.

A primeira vez que concorreu como republicano, em 1966, ele venceu com facilidade.

Em 1968, Thurmond desempenhou um papel fundamental na execução da "Estratégia do Sul" que ajudou Richard Nixon a ganhar a Casa Branca. O caroliniano do sul ajudou a manter os delegados do sul na linha na convenção do Partido Republicano quando um conservador carismático, Ronald Reagan, fez uma jogada tardia para a nomeação. Na eleição geral, ele procurou embotar a candidatura de George Wallace de terceiro partido no Sul, argumentando que qualquer coisa, exceto um voto em Nixon, ajudaria a eleger um democrata liberal, Hubert Humphrey.

Nascido em 5 de dezembro de 1902 em Edgefield, James Strom Thurmond _ Strom era o nome de solteira de sua mãe _ foi eleito superintendente da escola municipal, senador estadual e juiz de circuito antes de se alistar no Exército na Segunda Guerra Mundial. Ele pousou na Normandia como parte do ataque da 82ª Divisão Aerotransportada no Dia D e ganhou cinco estrelas de batalha e vários outros prêmios.

Terminada a guerra, ele voltou para casa para retomar sua carreira política e venceu a eleição como governador em 1946. Seu histórico era progressista para os padrões contemporâneos para um democrata do sul. Ele pressionou pela revogação do poll tax e aumentou os gastos com educação.


Strom Thurmond Net Worth

Senador da Carolina do Sul que serviu ao estado por 48 de seus 100 anos. Na época de sua aposentadoria, ele era o senador mais antigo e mais antigo da história dos Estados Unidos.


Strom Thurmond, lenda do Senado, morre

Strom Thurmond, o senador mais velho e mais antigo da história, morreu ontem à noite aos 100 anos.

O Sr. Thurmond morreu às 21h45, disse seu filho Strom Thurmond Jr.. Ele morava em uma ala recém-reformada de um hospital em sua cidade natal, Edgefield, S.C., desde que se aposentou após 48 anos no Senado no início deste ano.

& # 8220Cercado pela família, meu pai descansava confortavelmente, sem dor e em paz total & # 8221 o jovem Thurmond disse em um comunicado divulgado pelo hospital.

O Senado, que estava trabalhando em uma reformulação do Medicare quando recebeu a notícia da morte de Thurmond e # 8217, parou o trabalho por um momento de silêncio e por vários tributos a um homem que lutou como pára-quedista na Segunda Guerra Mundial na 82ª Divisão Aerotransportada e concorreu à presidência como & # 8220Dixiecrat & # 8221 em 1948.

& # 8220Um carvalho gigante na floresta do serviço público caiu, & # 8221 disse o senador Ernest F. Hollings, democrata da Carolina do Sul, que serviu como senador júnior com Thurmond por 36 anos.

O líder da maioria no Senado, Bill Frist, disse que a vida de 100 anos do Sr. Thurmond & # 8217s foi & # 8220 uma vida realmente incomparável no serviço público. & # 8221

& # 8220Ele era, em muitos aspectos, uma lenda & # 8221 disse o líder da minoria no Senado, Tom Daschle, democrata de Dakota do Sul. & # 8220Ele foi governador, candidato à presidência, soldado, pai, cidadão. & # 8221

O Sr. Thurmond apreciava a reputação de veterano do último bastião dos cavalheiros cortesãos do sul, uma antiguidade no mundo contemporâneo. Ele viveu 18 presidências e testemunhou grandes invenções, do avião e da televisão ao computador pessoal e à Internet.

Seu estilo, marcado por um sotaque grosso compreensível apenas para o ouvido treinado ou nativo, em grande parte resistiu à velha ordem & # 8217s mudando durante seus 48 anos no Senado, onde ganhou destaque durante os anos 1950 lutando contra os esforços para revogar as leis de Jim Crow que segregou o sul.

Mas sua imagem como um Dixiecrat segregacionista ferrenho sobreviveu a suas opiniões sobre as relações raciais que evoluíram ao longo do tempo, domando o tipo de condenações que ele manteve em 1957, quando travou uma obstrução recorde de 24 horas e 18 minutos sobre a Lei dos Direitos Civis, um feito, no entanto, ele foi anunciado por décadas.

O Sr. Thurmond foi sucedido no Senado pelo republicano Lindsey Graham, que na noite passada elogiou o homem por & # 8220 uma vida rica & # 8221 e porque ele & # 8220 mudou com os tempos. & # 8221

& # 8220Ele era o cara certo. Se você teve um problema com sua família ou empresa & # 8230, pegue o telefone e ligue para o senador Thurmond. Você receberia uma ligação e ele iria defendê-lo & # 8221 o Sr. Graham disse ontem à noite.

Em 1971, ele se tornou o primeiro senador sulista a contratar um funcionário negro. Mais tarde, ele apoiou a legislação que tornava o aniversário de Martin Luther King & # 8217 um feriado nacional. Em uma entrevista de março de 1996 ao jornal Roll Call do Capitólio, o senador disse sobre a integração: & # 8220Acho que & # 8217s para melhor. & # 8221

Em 1995, ele recebeu um prêmio da Greater Washington Urban League durante uma cerimônia de jantar intitulada & # 8220Black and White and Great Together: The Unity Continues. & # 8221

Mas Thurmond sempre defendeu sua oposição anterior aos direitos civis, dizendo que ele simplesmente seguiu a lei em seu estado natal, a Carolina do Sul, e no resto do Sul segregado.

Seu longo mandato fez dele o homem mais velho a servir no Senado e seu membro mais antigo. Ele renunciou à cobiçada presidência do Comitê de Serviços Armados do Senado em 1999, mas insistiu em permanecer no Senado até o fim de seu mandato em 2002.

& # 8220Contanto que eu tenha corpo e mente sãos, continuarei a trabalhar duro para servir meus companheiros da Carolina do Sul e prover o governo da nação & # 8221, disse ele em 1997.

Assessores de outros senadores que atuam no comitê expressaram alívio com a decisão de Thurmond & # 8217s, mesmo enquanto falavam com carinho do senador da Carolina do Sul & # 8212, que obteve 39 votos eleitorais quando concorreu à presidência como Estado & # 8217 Rights Democrat em 1948 & # 8212 como uma figura & # 8220grandfatherly & # 8221 e & # 8220gentlemanly & # 8221.

Vários senadores que achavam que o senador idoso não estava mais à altura do cargo tentaram destituí-lo da presidência do painel em 1995, mas Thurmond, que se orgulhava de sua agilidade e força além de sua idade, respondeu com rapidez e força, evitando a tentativa de golpe e segurando firmemente o martelo.

Ninguém que já conheceu o senador poderia esquecer a mão de ferro que ele tinha para um aperto de mão. Um veterano da Segunda Guerra Mundial que invadiu a Normandia em 6 de junho de 1944, ele era conhecido talvez tanto por suas realizações legislativas ao longo de sua colorida carreira pública quanto por suas realizações físicas pessoais.

Depois que sua primeira esposa morreu, o Sr. Thurmond casou-se novamente em 1968 aos 66 anos, desta vez com uma ex-Miss South Carolina de 22 anos. Eles tiveram quatro filhos juntos, o último dos quais o senador gerou na casa dos 70 anos. O casal se separou em 1991.

Muito da carreira posterior do senador & # 8217 foi moldada por uma tragédia pessoal. Em 1993, sua filha de 22 anos foi morta por um motorista bêbado, o que levou o pai enlutado a se juntar à campanha nacional de doação de órgãos. Apenas duas semanas antes da morte de sua filha, ele apresentou uma legislação para exigir advertências em anúncios de bebidas alcoólicas.

Ele também era conhecido como um admirador notório e não muito distante de mulheres. Em 1994, ele foi acusado de tentar agarrar a senadora por Washington Patty Murray em um elevador. E ele gostava de exibir seus músculos também. Em certa ocasião, na década de 1980, ele foi visto pegando uma repórter feminina em uma demonstração de orgulho de força.

Mas, à medida que seu vigor diminuía nos anos mais recentes, Thurmond tinha dificuldade óbvia para se locomover no Senado ou muito menos se lembrar de sua agenda e até mesmo dos nomes de outros senadores com quem havia trabalhado por anos.

& # 8220O fato contundente é que o Senado é, na verdade, o lar de idosos Thurmond & # 8217s, & # 8221 a revista Newsweek escreveu em 1996. A mesma edição relatou que o Sr. Thurmond esqueceu o nome do senador Phil Gramm, republicano do Texas, quando ele se levantou para apresentá-lo em um jantar no Rotary Club.

Mr. Thurmond’s health declined rapidly in the last three years of his life, with a half-dozen visits to the hospital in just the year before his 99th birthday.

At that birthday party in December 2001, with aides bracing each arm, Mr. Thurmond paused for photographers before the luncheon, which featured a cake and a rousing chorus of “Happy Birthday.”

“I love all of you, and if you’re a woman, I love you even more,” responded Mr. Thurmond, maintaining his reputation as a colorful and flirtatious character.

Asked by a female reporter how he planned to celebrate his birthday, Mr. Thurmond first responded, “Nothing special.” But after thinking for a moment, he took the reporter’s hand and said, “Maybe I can take you out on a blind date.”

First elected to the Senate in 1954 as the first and only senator ever to be elected as a write-in candidate, the South Carolina lawmaker remained one of his state’s most popular politicians.

He was returned to office in 1996 after crushing his opponent, Democrat Elliott Close, a wealthy real estate developer. Mr. Thurmond thanked his constituents by including $86 million for military-construction projects in South Carolina in a sweeping defense-authorization bill for 1997, crafted by his committee.

Mr. Thurmond began his political career as a Democrat, but bolted the party in 1948 to run as the States’ Rights candidate for president. He joined the Republican Party in 1964, declaring that the Democratic Party, which had adopted a strong civil rights plank, was “leading the evolution of our nation to a socialistic dictatorship.”


Sen. Strom Thurmond spent a lifetime in public service

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Sen. Strom Thurmond, R- S.C., in his Capitol Hill office, Wednesday, Dec. 4, 2002. Thurmond will celebrate his 100th birthday tommorrow. (Gannett News Service, Heather Martin Morrissey) (Photo: Heather Martin Morrissey, The Greenville News Copyright 2002No) Buy Photo

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Editor's note: This story originally published on June 27, 2003. June 26 is the 15th anniversary of Sen. Strom Thurmond's death.

Strom Thurmond's death Thursday in a country hospital near his Edgefield birthplace ends a century-long American saga of tumult, triumph and change.

He was until the end a lightning rod for the nation's continuing struggle over race, the issue that largely defined Thurmond throughout the 20th century and chased him into the new millennium.

Friends and even former enemies said he was more complicated than the searing symbol of Southern racism he had become and that his life was a testimony to the power of redemption.

But his role as a warrior in the segregationist army never turned him loose. The incoming majority leader of the Senate, Trent Lott of Mississippi, reignited the controversy anew last year when he said at Thurmond's 100th birthday party that the country might have been better off had the segregationist Thurmond been elected president in 1948.

The fierce national reaction to those comments drove Lott from his leadership position. And it wrapped the 100-year-old Thurmond in a renewed national memory of him.

Just weeks before he died, a decision by the clerk of South Carolina's House of Representatives to honor his long career by featuring him on the cover of the Legislative Manual roiled the General Assembly in a rancorous debate, with black legislators saying they were offended because of his racist past.

His friends expressed sadness at the turn events took in the final months of his life. They said it obscured his remarkable history of service to the state and to the nation, as well as the good he had done.

Thurmond was the nation's longest-serving U.S. senator, at 48 years. And he was the oldest, retiring at 100. He climbed out of Edgefield County through a string of small campaigns to become a legislator, a judge and later governor. Thurmond was the only senator in the nation's history elected as a write-in candidate.

Even into his 90s, before he became frail and wheelchair-bound, he remained oddly boyish. He wore inexpensive suits and black military lace-ups and never looked at ease dressed up. He stuffed his pockets with peanuts, ate like a country boy at Washington receptions and relished physical activity and the outdoors.

He was a Tom Sawyer figure who never lost his rural roots. He could describe how to castrate a rooster, run an egg farm and the tricks of breaking a horse. He told stories about the Alamo and the Edgefield men who fought there, as well as his own tales of war. Each flowed from his notions of bravery and honor.

To his enemies, he was mean and cunning. Admirers praised his unflagging toughness. He built his early political career on no small measure of macho bravura. As a judge, he sentenced four men to die and said later in life that he had no regrets. He fought another U.S. senator on the floor of the Capitol.

There was another side. Among the tons of his archived papers are tender love letters to his first wife. His eyes could well with tears when talking about children.

This is an undated childhood photo of Strom Thurmond, who years later became Sen. Strom Thurmond, R-S.C. Thurmond, who is retiring after serving 48 years in the U.S. Senate, will celebrate his 100th birthday Dec. 5, 2002. (AP Photo/ho) (Photo: AP)

Raised on politics

He was born Dec. 5, 1902, to Eleanor Gertrude Strom Thurmond and John William "Will" Thurmond -- county attorney, prosecutor, legislator and judge. Will Thurmond was a political lieutenant of "Pitchfork" Ben Tillman, the dominant figure of post-Civil War South Carolina, who led a farmers' movement and successfully campaigned for governor in 1890.

Thurmond could spin eyewitness accounts of Tillman. Walter Edgar, a South Carolina historian, author of "South Carolina: A History," and a professor at the Uni- versity of South Carolina, said, "How many people today can say they heard Ben Tillman on the stump? When you stop to think about that -- and Tillman had heard Revolutionary War characters -- I mean, that takes in three generations. It takes us back 200 years."

Thurmond prided himself on being a son of Edgefield, a land that had borne James Bonham and William Travis, who fought at the Alamo, and Pitchfork Ben.

As an old man, he talked about sitting in the Edgefield dust as a little boy at a stump debate during the 1912 race for governor. His father had taken his children to hear Ira Jones and Coleman Blease.

"I remember Jones spoke that day and made a fine speech, but he didn't demagogue and he didn't shout and he didn't quite make the impression that Blease did, because Blease was an able speaker and more dynamic," Thurmond said in an interview with The Greenville News.

Thurmond, who learned how to shout and how to demagogue, said the episode served as an example to him throughout his political life.

He graduated from Clemson in 1923. Beneath his photo in the Clemson yearbook are the words, "One cannot always be a hero, but one can always be a man."

Thurmond taught agriculture and coached at high schools in McCormick, Ridge Spring and Edgefield from 1923 until 1929. His political career began that year with his election as Edgefield County's superintendent of education.

He also began studying, or reading, the law under his father and was admitted to the South Carolina Bar in 1930. By 1932, he was working for Franklin Roosevelt's presidential nomination. He was elected to the South Carolina Senate that year, serving until 1938.

Later, as governor, he would underscore in the 1950 Legislative Manual his progressive record. He wrote of his work as a member of the Social Security Committee that sponsored the first law to help the blind, old and poor. He also wrote of his role in helping to write the first rural electrification act and working to create the Santee Cooper power and navigation project.

Thurmond singled out as accomplishments a longer school term, improved textbooks, mandatory school attendance and the "prevention of chiseling ofteachers' salaries." He also supported new buildings at state colleges, the Soil Conservation Act, construction of the Wade Hampton state office building and "legislation for the betterment of labor conditions andprotection of farmers."

It was a record of a big and active government, hardly representative of the second half of Thurmond's life. While the issues would change, though, his political performance would not.

Through five decades, Thurmond's style rarely varied -- clenched fists on the stage, shouting and rasping against the evils of "kowtowing" to outside forces. It was a tough image, full of energy and suspicion.

Off the stump, there was the other Thurmond. At political rallies, funerals, dawn prayer services before inaugurations, and weddings, Thurmond was often the first there, shaking hands, asking about family, making a connection.

Almost the entire Thurmond infrastructure in Washington was about those connections back home. When a young would-be politician, lawyer or judge went to work for the senator, they spent time clipping obituaries for the senator's notes to families and serving as Thurmond's emissary on all manner of missions for constituents.

A tough judge

By 1938, he was a state circuit judge. While on the bench, he sentenced four men to death, three blacks and one white.

David Bruck, one of the nation's foremost opponents of the death penalty, examined Thurmond's death penalty cases. He wrote in The Washington Post in 1981 that Thurmond seated all-white juries to judge black defendants even though the U.S. Supreme Court had condemned the practice.

Bruck referred to a unanimous U.S. Supreme Court decision written by Justice Hugo Black of Alabama that racial discrimination in jury selection "not only violates our Constitution . but is at war with our basic concepts of a democratic society and a representative government."

The Supreme Court ruling, Bruck wrote, came two months before Thurmond seated the jury in the trial of George Thomas, accused of raping a white woman in Georgetown. "So it can't be said that judges like Thurmond had no way of knowing in 1941 that there was anything wrong with the all-white judicial system. Thurmond and his colleagues did what they did because there was not yet anyone to stand up to them," Bruck wrote.

Thurmond said five decades later that he had no regrets. "I thought the jury came to a correct decision in all of those cases. I think that if I had been sitting on the jury, I would have reached the same verdict. It was merely my duty to impose the punishment as the law provided where they did not recommend mercy," he said.

His years as a circuit judge may have been the favorite in his life, Thurmond said. He had time to ride horses and read history.

Even then, he probably had his eye on a wider game. U.S. District Judge Joe Anderson Jr., who's from Edgefield, said his grandfather was Thurmond's court reporter. He said Thurmond was an unorthodox judge.

"Judges traditionally just live in a bubble. They're very isolated," said Anderson. But Thurmond, he said, would ride the circuit and speak to civic clubs and visit local restaurants, making connections and shaking hands.

"He certainly didn't live in a bubble as a judge, in other words. I think he was looking toward a statewide political career, probably," he said. "And, of course, there's nothing wrong with that."

Sen. Strom Thurmond R-SC., holds a rifle in 1922 during ROTC summer training at Camp McClellan, Ala. Thurmond, who is retiring after serving 48 years in the U.S. Senate, will celebrate his 100th birthday Dec. 5, 2002 . (Photo: AP)

A guerra

Pearl Harbor ended Thurmond's bucolic world of horseback rides and books in the afternoon. He took off his robes, got a leave of absence and joined the Army. He was a 39-year-old first lieutenant.

He was commissioned in the First Army and attached to the 82nd Airborne Division for the invasion of Europe. His war record was a vital part of his political resume, and he described his flight into France behind enemy lines in a glider. He served with the First Army through France, Belgium, Holland, Luxembourg and Czechoslovakia. He fought on to Germany and the rendezvous with the Russians.

He listed in his war record five battle stars and 18 decorations, including the Belgian Order of the Crown, the French Croix de Guerre and a Bronze Star.

"We sat on the banks of the river waiting on the Russians to take Berlin,"he said. "I never have been so mad, and the others were, too, that we were not allowed to take Berlin."

Thurmond transferred to the Pacific, and he was in the Philippines when the war ended. He returned home to the bench before resigning and running for governor in 1946.

He continued to serve as an officer in the Army Reserve, and the military remained an essential part of his life. He retired as a major general.

Don Fowler, former chairman of the Democratic National Committee and a retired officer in the Army Reserve, said Thurmond was interested in what was known as "military government" and is now called civil affairs. He said Thurmond personally organized the prominent 360th Civil Affairs Brigade.

Thurmond ran for governor as a populist and beat 10 men. He campaigned against the "Barnwell Ring" led by two Barnwell County politicians who controlled state politics -- state Sen. Edgar Brown, the Senate leader, and the speaker of the state House of Representatives, Solomon Blatt.

Edgar, the historian, believes Thurmond's accomplishments as governor don't get the attention they deserve. "He was a damn good governor, given what little power our governors have," he said. Edgar had lunch with Thurmond after the 1998 publication of his South Carolina history. He said the senator talked about his accomplishments as governor as a highlight of his career.

Edgar said Thurmond had a progressive record -- creation of the state Probation, Paroles and Pardons Board, modernization of the Port of Charleston, the extension of the school year to nine months and the addition of the 12th grade. And he said voters repealed the poll tax, divorce was legalized and the Public Welfare Act was amended to provide aid to dependent children under 18.

Performing for the benefit of newsmen, Sen. Strom Thurmond, demonstrates his oratory, minutes after he emerged Aug. 29, 1957 from the Senate chamber where he spoke a record-breaking 24 hours,19 minutes against the compromise civil rights bill. His wife, Jean who kept a sometimes lonely vigil as a one person audience in the Senate gallery, smiles in background. Thurmond who is retiring from serving 48 years in the U.S. Senate will celebrate his 100th birthday on Dec. 5, 2002. (AP Photo/File) (Photo: The Greenville News Copyright 2002No)

A governor marries

He was a 44-year-old governor, though, before he married. She was Jean Crouch, a former beauty queen and one of his secretaries.

Thurmond proposed in a letter, on his office letterhead, and she accepted in a typewritten note. "My darling Jean," he wrote. "You have proved to be a most efficient and capable secretary, and the high caliber of your work has impressed me very much. It is with a deep sense of regret that I will have to inform you that your services will be discontinued as of the last day of this month."

Thurmond wrote he couldn't live happily or accomplish what he needed to do for the state without her. "As soon as you have made up your mind, I should thank you to please give me a decision and do not wait too long because my heart yearns for you, and I want you to be my wife without too much delay."

The same day, she replied, "My dearest Strom, Yes!"

The senator's archived papers at the Strom Thurmond Institute at Clemson include stacks of love letters between them. He calls her "Sugie" and "Wifey." From a political convention in Philadelphia in 1949, Thurmond writes her about his day. "Sweet dreams and good night. I love you -- I do -- I do. Forever yours, Strom."

The marriage lasted until 1960, when Jean Thurmond died of a brain tumor at the National Institutes of Health. Eles não tinham filhos.

Opposing civil rights

President Truman integrated the armed forces and called for an end to racial discrimination on the job. The Democratic Party adopted a civil rights plank at the 1948 Democratic National Convention and Thurmond led a delegate revolt.

The Southerners formed the States' Rights Party, or Dixiecrats, and nominated Thurmond to run for president, with Mississippi Gov. Fielding Wright as his running mate. He said his goal was to win enough states to throw the election to the House of Representatives, where he could bargain the presidency for concessions on civil rights.

He carried four states -- South Carolina, Alabama, Mississippi and Louisiana. It wasn't enough to make a difference.

Thurmond returned to Columbia and launched a campaign against U.S. Sen. Olin Johnston in 1950. Johnston was a former governor and a fellow populist. There are politicians still alive who remember how the two tried to outdo each other as race-baiters. At one point in the campaign, Thurmond challenged Johnston to fight outside a courthouse debate in Newberry. They never threw punches.

It was the only election Thurmond lost.

Former Gov. Dick Riley said the South of the 1950s practiced raw, uncomplicated politics. "Things have gotten more complex and he, then, I think, has changed and gotten more complex himself," said Riley.

Whipped by Johnston, Thurmond went home and began practicing law in Aiken.

In 1954, the executive committee of the South Carolina Democratic Party left Sen. Burnet Rhett Maybank's funeral and decided not to hold a primary election for the Senate seat. They chose one of their own, the leader of the Barnwell ring, Edgar Brown.

For Thurmond, it was another opportunity to go to war against a foe he had described before -- the elite attempting to force its will on others. He launched a write-in campaign, which collected wide newspaper support and, in the late days of the race, the backing of Gov. Jimmy Byrnes, an immensely powerful Democrat who had been a congressman, U.S. senator, U.S. Supreme Court justice and U.S. secretary of state.

Thurmond promised voters that he would resign before the next primary to allow them to choose a Democratic nominee. He won with 63 percent of the vote. Thurmond kept his promise, won the primary and returned to Washington, where he stayed.

Harry Dent, who covered the 1954 race as a reporter before becoming Thurmond's top political aide, said the move sealed Thurmond's future success. "He became the unbeatable politician from then forward."

Sen. Strom Thurmond and Congressman W.J. Bryan Dorn, wearing ceremonial headgear watch the Pickens County Centennial parade in October 1968. (Photo: Greenville News Photo Aubrey Bowie)

Racial politicking

Thurmond marched into the Senate at a moment in history when Congress, the political parties and the nation began confronting America's legacy of racial discrimination.

President Eisenhower in his 1957 State of the Union address called for the passage of civil rights legislation. Lyndon Johnson had his eyes on the 1960 presidential campaign and understood the challenge of breaking out of the South to win national support. The Texas senator, the majority leader of the Senate, began moving for civil rights.

Thurmond opposed the legislation. Three decades later, the senator said he was fighting for states' rights, not for the continued oppression of blacks. But his raw language on civil rights left little doubt that he was an aggressive segregationist.

Robert Caro, in the third volume of his examination of the life of Lyndon Johnson, "Master of the Senate," writes that Thurmond was on his own in the filibuster. Even passionate opponents of civil rights such as Georgia Sen. Richard Russell, Caro wrote, compromised on the issue to advance Johnson's presidential ambition.

Thurmond filibustered against the bill and set a Senate record. He talked without interruption for 24 hours, 18 minutes. He stopped after a Senate doctor threatened to pull him off the floor. And his effort was in vain. He sat down and the Senate passed the bill that Eisenhower signed into law.

In his later years, Thurmond repeatedly denied that he was a racist. The thrust of his fight, he said, was against the domination of the states by the federal government.

His Senate speeches, radio addresses and campaign comments back home during the period are largely repetitive, focusing on states' rights. But he was strident and personal in his attack.

Thurmond said in 1964 that "the enforcement of the recently enacted so-called Civil Rights Act will mean the upheaval of social patterns and customs more than a century old in many communities, both in the South and in other areas of the nation as well. To force people to change their pattern of living overnight, to require them to forget how they have acted and reacted over the entire span of their lifetime, creates a potentially dangerous situation.

"In many instances, the best advice which could be given would be for the integration groups to discontinue their demands and their agitation."

He railed against what he described as communist infiltration of the civil rights movement. Thurmond accused Northern congressmen of hypocrisy, saying the North had created a ruthless but effective ghetto system to segregate the races.

"Segregation in the South is honest, open and above-board," said Thurmond in a June 1964 Senate speech. "Of the two systems, or styles of segregation, the Northern and the Southern, there is no doubt whatever in my mind which is the better. Our Southern system, too, has stood and passed the pragmatic test. It works."

He said passage of the civil rights legislation "will mark one of the darkest days in history."

The Senate rolled over him in 1964, just as it did in 1957. Within weeks,Thurmond would become involved in one of the most famous incidents in Senate history, which has endured from its frequent retelling.

President Johnson had nominated former Florida Gov. LeRoy Collins to head the Community Relations Service, created by the Civil Rights Act to mediate disputes. Thurmond opposed him. In a July 1964 statement, Thurmond said Collins would offer advice on how integration could be best achieved, "not whether it should be pushed or not."

He said Collins was one of the "turncoats" who had previously supported segregation and changed their position.

Collins' nomination had to clear a committee vote, and Thurmond attempted to block it by preventing a quorum. He was in the hall outside the hearing room when Texas Sen. Ralph Yarborough tried to enter. Thurmond said years later that Yarborough ordered him inside.

Thurmond said he told the Texas Democrat, "If you're man enough, do it." He said Yarborough grabbed him under his arms and Thurmond threw him to the floor.

"I held him there, just put a scissors on him and just held him there and laid back and took it easy," said Thurmond. Lying on the floor, he said, they worked out a plan. If Thurmond lost, Yarborough could vote. If Thurmond won, he couldn't.

"I let him up, but the rascal went in there and voted anyway," Thurmond told The News. He was far from embarrassed over it. "He weighed about 200 pounds and I weighed about 170 then. But he hadn't taken exercise like I had. He wasn't tough and hard."

Changing parties

His disenchantment with the Democratic Party was complete. Thurmond bolted from the party in 1964, throwing his support to Arizona Sen. Barry Goldwater in his campaign to defeat Johnson. He went to work building the party in South Carolina.

"When he switched, it just made all the difference in the world," said Fowler. "He made the Republican Party legitimate in South Carolina and by implication, the rest of the South."

The importance of the switch became clear in 1968 when Thurmond aligned himself with Richard Nixon and held Southern delegates for Nixon against a challenge by Alabama Gov. George Wallace. Thurmond had become a national political force. Fowler said Thurmond delivered several Southern states to Nixon.

Edgar, the historian, said Thurmond's break to the Republicans in 1964 and his success in 1968 "changed the course of American history" in building the Republican Party in the South. His work for Nixon "gave him an inside track that no other Southern senator had."

Thurmond's moves to keep Wallace bottled up and promote Nixon in the South signaled an important political shift. The last move away from open racial politicking, however, would come after the 1970 South Carolina race for governor between Republican U.S. Rep. Albert Watson and Democratic Lt. Gov. John West.

Watson ran against busing, and the campaign whipped racist flames across the state. West said Thurmond worked harder for Watson than Watson worked for himself. Watson lost, and Thurmond began charting a new course.

He hired a black staff member in 1971, and he began working to change his image as a racist. He began broadening his legendary work for constituents to include black South Carolinians.

Modjeska Simpkins, a longtime advocate for civil rights in South Carolina, told The News before her death that she believed Thurmond had genuinely changed. "Down there somewhere, there was something fundamentally all right" about the senator. She said she asked Thurmond for help, and "he has never refused to help, and he has helped in every case."

I.S. Leevy Johnson was one of the first blacks elected to the South Carolina General Assembly in the 1970s. He said Thurmond was "not forgiven for the obstacles he put in the path of African-Americans to exercise the rights and privileges taken for granted by others." But he said Thurmond worked to address black concerns and was a strong supporter of black colleges.

Another black political pioneer, state Sen. Kay Patterson, said Thurmond's early record on race is indefensible. But Patterson said he believes Thurmond had "a change of heart on the road to Damascus, like Paul. He woke up and saw the light."

Sen. Strom Thurmond, R-S.C., and Nancy Moore are shown in this 1966 file photo taken at a GOP fund raiser.while she was Miss South Carolina. The two were married in 1968 and are presently separated. Thurmond who is retiring after serving 48 years in the U.S. Senate will celebrate his 100th birthday Dec. 5, 2002. (AP Photo/The State) (Photo: The Greenville News Copyright 2002No)

A new wife

Thurmond added a new dimension to his image in 1968 when he married Nancy Moore, a 22-year-old former Miss South Carolina. The senator was 66.

Dent, Thurmond's longtime political aide, said the marriage added to Thurmond's already virile image. The couple had two sons and two daughters. One of his sons, Strom Jr., is now South Carolina's chief federal prosecutor.

The marriage lasted until 1991, when they separated. In his final months, however, she returned to his side to care for him.

Thurmond reached the height of his power in 1981 when Ronald Reagan swept into Washington with a Republican wave that captured the Senate. Thurmond was then president pro tem of the Senate and chairman of the Judiciary Committee. He was third in line to the presidency after the vice president and House speaker.

He played critical roles in judicial nominations, crime bills and defense issues. Massachusetts Democratic Sen. Edward Kennedy said an important part of Thurmond's Senate legacy is his work with him to reform the nation's criminal sentencing laws.

Kennedy said he and Thurmond fought mandatory sentencing laws as a solution to sentencing disparities by crafting guidelines in the Sentencing Reform Act of 1984. Kennedy said he and Thurmond "came to the issue from different perspectives, but we agreed on the goal of fair sentencing laws. It took several years of debates, but Sen. Thurmond and I stood together."

At 90, the senator's 22-year-old daughter, Nancy Moore, was fatally injured in 1993 when she was struck by a car while crossing the street near her off-campus apartment in Columbia. She was a beauty queen and a student at the University of South Carolina. Thurmond was devastated. He and his wife were there for a 17- hour vigil before she died.

Thurmond ran his last campaign in 1996, and in his final years, he largely receded from the national stage. He still went to work and attended congressional hearings, but he was propped up by a retinue of loyal aides -- including his longtime chief of staff, the devoted Duke Short. At the end of his last Senate term, he was spending nights at Walter Reed Army Hospital.

His vast network of efficient aides and allies that had for so many years provided a sturdy cocoon slowly began to fade away. Thurmond spent much of his last 30 days as a senator receiving accolades from almost the entirety of official Washington -- from liberals such as Kennedy to President Bush.

In the end, he left amid the great cacophony of national controversy, defined again by his mid-20th-century opposition to civil rights for black Americans.

Sen. Strom Thurmond, R-S.C., waves as he's applauded on the way to speaking at the South Carolina Republican Party state convention May 4, 1996, in Columbia, S.C. Thurmond who is retiring after serving 48 years in the U.S. Senate will celebrate his 100th birthday Dec. 5, 2002. (Photo: LOU KRASKY, AP)

Dec. 5, 1902 - Born in Edgefield, S.C.

1923 - Graduates from Clemson University with Bachelor of Science degree

1923 - 1929 - McCormick, Ridge Spring and Edgefield, S.C. teacher and athletic coach.

Jan. 9, 1924 - Commissioned 2nd lieutenant, U.S. Army Reserve

1923 - 33 - Edgefield County, S.C. superintendent of education

1930 - Admitted to South Carolina bar after studying law under his father, Judge J. William Thurmond.


Former US Senator Strom Thurmond Dies at 100 - 2003-06-27

Republican Senator Strom Thurmond, the oldest U.S. senator ever and probably one of the most colorful, died on Thursday at the age of 100.

"The senate will come to order. The chaplain will now deliver the opening prayer," announced Strom Thurmond.

Until advancing age and declining health finally slowed him down, Strom Thurmond was there every morning, calling the Senate into session. He spent more than 48 years on Capitol Hill, which made him both the oldest and the longest-serving senator in American history. He ran for his last term in 1996, even as opinion polls suggested the voters wanted him to retire. In the end Mr. Thurmond won that race handily, keeping his place in the Senate Republican leadership.

Strom Thurmond was born in December 1902 in the small town of Edgefield, South Carolina. He began his political career as a Democrat in 1929, served in World War II and was elected state governor just afterward.

In 1948 he ran for president on a third-party [Dixiecrat] ticket with a platform of racial segregation. Years later he argued the issue was not race, but the rights of the states, which he felt were being abused by President Truman.

"Truman did a lot of good things," he said. "He dropped the [atomic] bomb [on Japan], which was good, some other things. But he wanted to bring the power to Washington. I wanted to keep it with the states and that is the reason I ran against him."

Mr. Thurmond also opposed many civil rights laws of the 1950s and 60s. To block one of those bills he took the Senate floor and talked for more than 24 hours. That record-setting speech, or filibuster, became part of his legend. The legend gained another chapter when, in his 60s, the senator married a 22-year-old former beauty queen. They later had four children.

Mr. Thurmond eventually moderated his stand on race, but otherwise kept his conservative views, especially on the need for a strong national defense. He switched to the Republican Party in 1964 because, as he put it, he thought the Democrats were leading the country toward socialism.

As he aged, Mr. Thurmond sometimes seemed confused or hard of hearing. But during President Clinton's impeachment trial, when younger senators let their minds wander or even dozed off, he sat attentively and took in every word. He led an active life until his last few years, setting milestones and still representing his state.



Comentários:

  1. Sami

    Em geral, o tópico é interessante. Bem, além de alguns problemas gramaticais

  2. Cosmin

    Essa ideia tem que ser propositadamente

  3. Calbert

    Dificilmente eu posso acreditar nisso.



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