Serpent Mound

Serpent Mound


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Serpent Mound é o maior monte de efígies sobrevivente do mundo - um monte em forma de animal - da era pré-histórica. Localizada no sul de Ohio, a estrutura nativa americana de 411 metros de comprimento (1348 pés de comprimento) foi escavada algumas vezes desde o final de 1800, mas as origens de Serpent Mound ainda são um mistério. Algumas estimativas colocam a construção do National Historic Landmark - também chamado de Great Serpent Mound - por volta de 300 a.C.

O que é Serpent Mound?

Como o próprio nome sugere, Serpent Mound se assemelha a uma cobra sinuosa gigante com uma cauda enrolada na extremidade oeste, uma cabeça na extremidade leste e sete espirais no meio. Ao todo, a cobra se estende por um quarto de milha e varia de 1,2 a 1,5 metros (3,9 a 4,9 pés) de altura e 6,0 a 7,6 metros (19,7 a 24,9 pés) de largura.

Serpent Mound está localizado em um planalto com vista para Ohio Brush Creek em Adams County, Ohio, cerca de 73 milhas a leste de Cincinnati. É no local de um impacto de meteoro antigo datado de cerca de 300 milhões de anos atrás; a cratera, medindo 8 a 14 km (5,0 milhas a 8,7 milhas) de diâmetro, é conhecida como cratera Serpent Mound.

Os especialistas discordam sobre o que a cabeça do monte representa, com alguns estudiosos postulando que a forma oval significa um olho ampliado, enquanto outros acreditam que é um objeto - um ovo oco, por exemplo - sendo engolido por mandíbulas abertas.

Objetivo do Monte da Serpente

Serpent Mound pode ter tido um propósito espiritual, visto que muitas culturas nativas na América do Norte e Central reverenciavam as cobras, atribuindo poderes sobrenaturais aos répteis rastejantes.

Além disso, túmulos e túmulos próximos ao local sugerem que os construtores do Monte Serpent podem ter construído a estrutura para algum tipo de enterro importante ou função mortuária, como para guiar espíritos. Mas o monte em si não contém túmulos ou artefatos.

Serpent Mound pode ter ainda mais significado temporal - a cabeça da serpente se alinha com o pôr do sol do solstício de verão, enquanto a cauda aponta para o nascer do sol do solstício de inverno. Como tal, os povos antigos podem ter usado a estrutura para marcar o tempo ou as estações.

O desenho do monte também corresponde à forma da constelação de Draco, com a estrela Thuban (Alpha Draconis, que serviu como estrela do pólo norte do 4º ao 2º milênio aC) alinhando-se com a primeira curva no tronco da cobra a partir da cabeça . Este alinhamento sugere outro propósito para Serpent Mound: uma espécie de bússola que ajuda a determinar o norte verdadeiro.

Escavações de Great Serpent Mound

No final do século 19, Frederic Ward Putnam, um arqueólogo da Universidade de Harvard, conduziu as primeiras escavações científicas de Serpent Mound.

Desde esses primeiros esforços de escavação, os arqueólogos atribuíram Serpent Mound a uma das duas culturas nativas americanas: a cultura Early Woodland Adena (500 a.C. a 200 d.C.) e a cultura do antigo forte pré-histórico tardio (1.000 a 1650 d.C.).

Embora os termos "Adena" e "Fort Ancient" ainda não tivessem sido cunhados quando Putnam colocou pela primeira vez trincheiras em Serpent Mound e seus montes de terra próximos em 1887 a 1889, o arqueólogo reconheceu que pessoas de dois períodos de tempo diferentes ocuparam a área de Serpent Mound . Ele atribuiu a efígie ao grupo anterior (o Adena).

Décadas depois, outros arqueólogos também atribuíram o Monte da Serpente ao Adena, em grande parte com base em evidências circunstanciais. Ou seja, Serpent Mound não contém artefatos que possam ser usados ​​para identificação, mas os montes cônicos próximos sim.

Putman originalmente escavou um monte cônico localizado a 200 metros (656 pés) a sudeste de Serpent Mound, desenterrando vários sepultamentos e artefatos associados, incluindo cerâmica e pontas de projéteis. Na década de 1940, o arqueólogo James Bennett Griffith analisou esses artefatos e os identificou como Adena, atribuindo assim a efígie a essa cultura.

Griffith também encontrou materiais de Adena e Fort Ancient em características culturais próximas, mas considerou muito menos provável que a civilização mais recente tivesse construído Serpent Mound, especialmente porque a efígie é semelhante em estilo a outras obras de terra de Adena no Vale do Ohio, como como Portsmouth Works (um complexo de montículos em Scioto County, Ohio).

Cultura Adena ou Forte Antigo?

Em meados da década de 1990, uma equipe de pesquisa reabriu uma das trincheiras de Putnam e coletou carvão de três locais acima e abaixo do que eles consideravam a base do monte. Usando datação por rádio carbono, eles determinaram que as amostras - e o Monte da Serpente - datam de cerca de 920 d.C., cerca de 1.400 anos depois do que se pensava originalmente.

Esses novos dados, que se baseiam no primeiro envelhecimento direto da estrutura, colocam a efígie no período Pré-histórico Tardio (Fort Ancient).

Mas em 2014, outra equipe de pesquisa datou com carbono uma série de outras amostras de carvão, colocando a construção de Serpent Mound entre 381 a.C. e 44 a.C., com uma data média de 321 a.C.

As novas evidências sugerem, mais uma vez, que os Adena foram os construtores originais do Monte da Serpente. A equipe de pesquisa acredita que os Antigos do Forte provavelmente o modificaram e / ou renovaram, apontando para o fato de que outros monumentos próximos também mostram evidências de reparos ou modificações por grupos pré-históricos.

Preservação de Serpent Mound

Além de liderar os primeiros esforços de escavação de Serpent Mound, Putnam também liderou esforços para restaurar e preservar a efígie. Especificamente, seus esforços ajudaram a levantar fundos para a Harvard University comprar o local, que o Museu de História Natural de Yale Peabody converteu em um parque público até 1900.

Serpent Mound tornou-se então propriedade da Sociedade Histórica e Arqueológica do Estado de Ohio, agora conhecida como Conexão de História de Ohio, que ainda administra o local. A organização construiu uma torre de observação no local em 1908 e, mais tarde, construiu o museu Serpent Mound e outras instalações para visitantes.

Serpent Mound (junto com várias outras obras de terraplenagem dos índios americanos de Ohio) está sendo considerada para inclusão na Lista do Patrimônio Mundial da UNESCO.

Fontes

Herrmann et al. (2014). “Uma nova cronologia de construção em vários estágios para o Great Serpent Mound, EUA.” Journal of Archaeological Science.
Milam, Keith A. (2010). “Um diâmetro revisado para a cratera de impacto Serpent Mound no sul de Ohio.” The Ohio Journal of Science.
Serpent Mound; Conexão com a história de Ohio.
Forte Cultura Antiga: Grande Monte da Serpente; Khan Academy.
Ohio History Central, Serpent Mound; Conexão com a história de Ohio.
Serpent Mound; UNESCO, Lista provisória.
Serpent Mound Crater, Ohio; Crateras de impacto de meteorito dos Estados Unidos.


Sobre FOSM

Os Friends of Serpent Mound e seu Conselho foram originalmente formados para aumentar a compreensão e o conhecimento do público e para melhorar a qualidade das operações no Serpent Mound State Memorial (site). Ao não ser estabelecido como uma organização subordinada sob a Ohio Historical Society (OHS), o grupo se expandiu como uma organização independente com o propósito de: Proteja, preserve e promova Serpent Mound e outros locais nativos americanos, ao mesmo tempo que facilita a educação e experiências para os visitantes. Por enquanto, o foco do FOSM e o uso de "o site" referem-se ao Parque Great Serpent Mound. No entanto, o novo objetivo permite que a FOSM ajude no apoio a outros sites nativos americanos, seja na vizinhança local ou mais longe. Para cumprir este propósito, o grupo trabalhará para:

  • Fomentar a missão do site, especialmente suas atividades educacionais e interpretativas.
  • Atue como um elo de ligação entre o site e a comunidade local e outros indivíduos e grupos interessados.
  • Aumentar o conhecimento e a participação em atividades, programas e projetos relacionados ao site para a comunidade local e outros indivíduos e grupos interessados.
  • Fornecer subsídios no planejamento de programas e desenvolvimento do site.
  • Conduzir e fornecer suporte voluntário para programas, projetos e eventos especiais do local.
  • Defenda as necessidades do site para funcionários do governo.
  • Desenvolver e implementar programas educacionais e de arrecadação de fundos para o site.

10 fatos curiosos sobre o monte da serpente!

Serpent Mound posicionado na zona rural de Adams County, Ohio, está entre os principais montes nativos americanos no hemisfério.

Uma grande reforma aumentou sua forma na década de oitenta. No entanto, parece haver muito mais do que o olho direito aqui.

Listadas abaixo estão algumas das curiosidades mais incríveis sobre esta área distinta:

Fonte da imagem: Pinterest

1) Alguns dizem que a área não é uma coincidência quando é externa à cratera magnética.

2) A melhor forma de visualizar sua forma é no ar!

3) Entre os elementos menos comuns do mundo, o irídio está localizado em grande quantidade nas terras do Monte da Serpente. Os atributos radioativos deste elemento são extremamente úteis para o espaço sideral. Os principais astronautas históricos defendem a confiança de que The Serpent Mound foi realmente construído como um local de mineração para extraterrestres.

4) Serpent Mound é bastante antigo, algo como Aristóteles. Apenas no ano passado, os pesquisadores estimam que a idade da Terra atual foi radicalmente modificada. A consequência de uma nova avaliação de radiocarbono, recomendando que seja cerca de 1.400 anos mais velho do que se pensava tradicionalmente.

5) A maioria são as críticas de luzes vibrantes parecidas com laranjas no Monte. O OVNI está observando uma visão essencial para eles?

6) O guia de Ross Hamilton «O Segredo do Monte da Serpente: Procurando os Símbolos dos Deuses» também especula sobre a matemática complicada utilizada em sua construção e a quem corresponde às Pirâmides!

7) Além do irídio, não há indício de um cometa ou asteróide. Mike Hansen, um geólogo estadual desatualizado que opera um programa de alerta de terremotos e shows no Ohio State College, disse que é óbvio que a região de Serpent Mound foi interrompida por alguma força. No entanto, Hansen acredita que as tensões foram desencadeadas por mudanças naturais no núcleo da Terra.

8) No entanto, não temos certeza de quem realmente são os construtores e onde. No passado, os especialistas inicialmente atribuíram o monte real aos costumes de Adena. As tradições reais de Adena desenvolveram algumas colinas vizinhas. Portanto, por mais de cento e vinte e cinco anos, numerosos estudiosos acreditaram ter criado o Monte da Serpente também.

9) Eles construíram desde a constelação de Draco. A estrutura da estrela da constelação de Draco se encaixa com razoável precisão no Monte da Serpente. Junto com a histórica Estrela Polar, Thuban, em seu centro regional dentro da primeira das 7 bobinas através da cabeça. a cartografia dos anos oitenta mostra como as margens da Serpente se alinham com excelente precisão em grande parte de Draco.

10) Isso é construído por gigantes ?! A partir do ano 00 ′, o autor e também o pesquisador Ross Hamilton, com uma equipe de oito especialistas, iniciou a tradição real associada à Tarefa de Gigantes. Eles descobriram com o tempo muitos relatos incontáveis ​​recomendando que uma raça de indivíduos extremamente inteligentes e realmente robustos já residiu nas florestas do extremo leste da América. Eles integraram seus estudos com trabalhos acadêmicos. Ross recentemente fez uma aparição nos canais históricos do passado.


Conteúdo

O trabalho de campo arqueológico no acampamento revelou que a construção e ocupação da área de Serpent Mounds ocorreu cerca de 2.000 anos atrás, durante o período pré-histórico da Floresta Média. Os primeiros povos pré-históricos a ocupar o local foram classificados pelos arqueólogos como o Complexo da Península de Point, com base em seus artefatos. As pessoas existiam no centro e sudeste de Ontário, sudoeste de Quebec e partes do norte do estado de Nova York entre 300 AC e 700 DC. [3]


COVID-19

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2019 Imagens matinais do recinto do Festival.

Conteúdo

Normalmente, a história da cultura Spiro é dividida em fases arqueológicas:

  • Fase de Evans (900-1050 CE)
  • Fase Harlan (1050-1250 CE)
  • Fase Norman (1250–1350 CE)
  • Fase espiro (1350-1450 CE) [5]

A construção residencial em Spiro diminuiu drasticamente por volta de 1250, e as pessoas se reassentaram em vilas próximas, como o local Choates-Holt ao norte. Spiro continuou a ser usado como um centro cerimonial e mortuário até 1450. [6] A área do monte foi abandonada por volta de 1450, mas as comunidades próximas persistiram até 1600. [4]

As culturas históricas que seguiram o rastro de Spiro, como os povos Caddo, Pawnee e Wichita, eram menos complexas e hierárquicas. [7]

A cultura do Mississippi se espalhou ao longo do baixo rio Mississippi e seus afluentes entre os séculos IX e XVI. O maior assentamento do Mississippi foi Cahokia, a capital de uma grande chefia que construiu uma cidade de seis milhas quadradas a leste do rio Mississippi que agora é St. Louis, Missouri, no atual sul de Illinois.

Estudos arqueológicos revelaram que a cultura do Mississippian se estendeu dos Grandes Lagos até a Costa do Golfo, ao longo do rio Ohio, e nas terras baixas e nas áreas montanhosas do sudeste. Os assentamentos do Mississippian eram conhecidos por sua grande construção de terra, montes de plataforma (geralmente pirâmides truncadas), encimados por templos, as casas de reis guerreiros e sacerdotes e as casas mortuárias da elite. Os montes foram dispostos em torno de grandes praças planas construídas, que se acredita serem usadas para reuniões cerimoniais da comunidade e jogos rituais. Pesquisas arqueológicas mostraram que assentamentos do Mississippian, como Cahokia e Spiro, participaram de uma vasta rede de comércio que cobria a metade oriental do que hoje são os EUA e partes do que hoje é o oeste dos EUA também.

O site Spiro inclui doze montes de terra e 150 acres de terra. [4] Como em outras cidades da cultura do Mississippi, as pessoas construíram uma série de obras de terraplenagem grandes e complexas. Isso incluía montes em torno de uma grande praça central planejada e nivelada, onde importantes rituais religiosos, o jogo de chunkey politicamente e culturalmente significativo e outras atividades comunitárias importantes eram realizados. A população vivia em uma aldeia que faz divisa com a praça. Além disso, os arqueólogos encontraram mais de vinte locais de vilarejos relacionados a menos de oito quilômetros da cidade principal. Outros locais de vilarejos ligados a Spiro por meio da cultura e do comércio foram encontrados a até 160 km de distância.

Spiro foi o local da atividade humana por pelo menos 8.000 anos. Foi um importante assentamento do Mississippian de 800 a 1450 DC. [4] O cultivo do milho durante este período permitiu o acúmulo de sobras de safra e o agrupamento de populações mais densas. A cidade era sede de uma chefia regional, cujos poderosos líderes dirigiram a construção de onze plataformas e um cemitério em uma área de 80 acres (0,32 km 2) na margem sul do rio Arkansas. O coração do local é um grupo de nove montes em torno de uma praça oval. Esses montes foram a base das casas de líderes importantes ou formaram as bases para estruturas religiosas que chamaram a atenção da comunidade.

Brown Mound, o maior monte da plataforma, está localizado no lado leste da praça. Possuía uma rampa de terra que dava acesso ao cume pelo lado norte. Aqui, no topo de Brown Mound e de outros montes, os habitantes da cidade realizavam rituais complexos, centrados especialmente nas mortes e enterros dos poderosos governantes de Spiro.

Os arqueólogos demonstraram que Spiro teve uma grande população residente até cerca de 1250. Depois disso, a maior parte da população mudou-se para outras cidades próximas. Spiro continuou a ser usado como um centro cerimonial regional e cemitério até cerca de 1450. Suas funções cerimoniais e mortuárias continuaram e parecem ter aumentado depois que a população principal se mudou.

O Grande Mortuário Editar

Craig Mound - também chamado de "O Monte Spiro" - é o segundo maior monte no local e o único cemitério. Ele está localizado a aproximadamente 1.500 pés (460 m) a sudeste da praça. Uma cavidade criada dentro do monte, com aproximadamente 10 pés (3,0 m) de altura e 15 pés (4,6 m) de largura, permitiu a preservação quase perfeita de artefatos frágeis feitos de madeira, concha e cobre. As condições desse espaço oco eram tão favoráveis ​​que nele foram preservados objetos de materiais perecíveis como cestaria, tecidos de fibras vegetais e animais, rendas, pelos e penas. Em tribos históricas, esses objetos foram tradicionalmente criados por mulheres. Também foram encontrados dentro dele vários exemplos de estátuas de pedra do Mississippian feitas de barro de sílex do Missouri e bifaces de chert Mill Creek, todas supostamente originárias do local de Cahokia em Illinois.

O "Grande Necrotério", como os arqueólogos chamam esta câmara oca, parece ter começado como uma estrutura de sepultamento para os governantes de Spiro. Ela foi criada como um círculo de pilares de cedro sagrados afundados no solo e angulados no topo de forma semelhante a um tipi. A câmara em forma de cone foi coberta com camadas de terra para criar o monte, evitando o colapso. Alguns estudiosos acreditam que os minerais que percolam o monte endurecem as paredes de toras da câmara, tornando-as resistentes à decomposição e protegendo os artefatos perecíveis do contato direto com a terra. Nenhum outro monte do Mississippi foi encontrado com um espaço tão vazio dentro dele, nem com uma preservação tão espetacular de artefatos. Craig Mound foi chamado de "Tumba do Rei Tut americano".

Entre 1933 e 1935, Craig Mound foi escavado por uma empresa comercial que comprou os direitos de proprietários de terras locais para escavar e manter ou vender os artefatos recuperados. Abrindo um túnel no monte e rompendo a parede de troncos do Grande Necrotério, eles encontraram muitos sepultamentos humanos, junto com seus pertences associados. Eles descartaram os restos humanos e os frágeis artefatos - feitos de tecido, cestaria e até mesmo penas - que foram preservados nessas condições extremamente incomuns. A maioria desses objetos raros e inestimáveis ​​se desintegrou antes que os estudiosos pudessem chegar ao local, embora alguns tenham sido vendidos a colecionadores. [8] Quando as escavadeiras comerciais terminaram, eles dinamitaram a câmara mortuária e venderam os artefatos comercialmente valiosos, feitos de pedra, cerâmica, cobre e concha, para colecionadores nos Estados Unidos e no exterior. Provavelmente, a maioria desses objetos valiosos foi perdida, mas alguns foram devolvidos por meio de doação e foram documentados por estudiosos.

"Descansando Guerreiro", vista lateral, efígie de cachimbo de barro de sílex do Missouri

Cachimbo de efígie de figuras fumando em um cachimbo de efígie de sapo, argila de sílex do Missouri

Cachimbo efígie de um homem fumando cachimbo, argila pederneira do Missouri

2 bifaces cerimoniais de Chert de jaspe e 1 de Mill Creek (do sul de Illinois)

Maça de sílex monolítica cerimonial

Copo de concha de búzio gravada com cabeças de raptor

Financiado pela Works Progress Administration (WPA), arqueólogos da University of Oklahoma escavaram partes do local entre 1936 e 1941. A Oklahoma Historical Society estabeleceu o Spiro Mounds Archaeological Center em 1978, que continua a operar. [4] O local está listado no Registro Nacional de Locais Históricos e é preservado como o único Parque Estadual Arqueológico de Oklahoma e o único local pré-contato para os índios americanos aberto ao público.

As pessoas de Spiro Mounds participaram do que antropólogos e arqueólogos culturais chamam de Southeastern Ceremonial Complex (SECC), uma rede de centros cerimoniais que compartilham a cultura do Mississippi e crenças espirituais, cosmologia, práticas rituais e objetos de culto semelhantes. O complexo era uma vasta rede de comércio que distribuía materiais exóticos de toda a América do Norte que eram usados ​​na confecção de objetos rituais. Esses materiais incluíam sílex colorido do Novo México, cobre dos Grandes Lagos, conchas (ou búzios) da Costa do Golfo e mica das Carolinas. [9] Outros centros do Mississippian também comercializaram esses recursos valiosos, mas, aparentemente, Spiro foi o único centro comercial que adquiriu obsidiana do México. [10] Usando esses materiais valiosos, os artistas do Mississippi criaram obras de arte requintadas que refletem sua identidade cultural e suas complexas crenças espirituais.

Quando escavadores comerciais cavaram em Craig Mound na década de 1930, eles encontraram muitos artefatos rituais lindamente elaborados, incluindo cachimbos de pedra, maças de pedra polida, facas de sílex finamente feitas e pontas de flecha, pedras chunkey polidas, machados de efígie de cobre, placas de cobre do Mississippian (placas de Spiro ), cortes de efígies de mica, ornamentos de conchas de concha elaboradamente gravados, colares de contas de pérolas, espigas de pedra para orelhas, entalhes em madeira incrustados com conchas e cerâmica mortuária especialmente feita. As conchas foram transformadas em gorgets e xícaras com desenhos intrincados que representavam humanos fantasiados, animais reais e míticos e motivos geométricos, todos os quais possuíam profundo significado simbólico. Os objetos cerimoniais de Spiro Mounds estão entre os melhores exemplos de arte pré-colombiana na América do Norte.

Mais tarde, os arqueólogos reconheceram que os artefatos rituais em Spiro eram semelhantes a objetos comparáveis ​​escavados em outras poderosas cidades do Mississippian que também participaram do Complexo Cerimonial do Sudeste. Isso inclui Cahokia em Illinois, a maior cidade do Mississippian, Etowah e Ocmulgee, na Geórgia, e Moundville, no Alabama. Em termos econômicos, Spiro parece ter sido uma cidade de passagem que canalizava recursos valiosos das Grandes Planícies e outras regiões ocidentais para os principais centros cerimoniais do Mississippi mais a leste. Em troca, recebia mercadorias valiosas desses outros centros. A localização de Spiro no rio Arkansas, um dos principais afluentes do rio Mississippi, deu aos comerciantes Spiro acesso ao coração do Mississippi.

Spiro e outras cidades do Mississippi claramente olhavam para a grande cidade de Cahokia, no que hoje é o sul de Illinois, como um modelo cultural a ser imitado. Localizada a cerca de 400 milhas a nordeste de Spiro, perto da confluência dos rios Mississippi e Missouri, Cahokia era a maior e mais impressionante de todas as cidades do Mississippi. A análise mineralógica de alguns dos mais belos cachimbos com efígies de pedra encontrados em Spiro, incluindo o famoso cachimbo "Grizzly Man" ou "Kneeling Rattler", mostrou que eles vieram de Cahokia, com base no material do qual foram feitos. [11] Cahokia também influenciou os estilos dos artefatos feitos em Spiro. Os arqueólogos identificaram quatro estilos distintos: o estilo de Braden característico de artefatos trazidos de Cahokia e os estilos Craig A, B e C que são derivados locais do estilo de Braden. [11] [12]

Antonio Waring e Preston Holder definiram pela primeira vez o Complexo Cerimonial Sudeste na década de 1940, de acordo com uma série de traços culturais distintos. [13] Desde o final dos anos 1980, os arqueólogos adotaram um novo esquema de classificação que se baseia em sua compreensão muito melhor do desenvolvimento cultural do Mississippi. O novo esquema divide o SECC em cinco períodos, ou horizontes, cada um definido pelo surgimento de novos objetos rituais e motivos culturais ligados a novos desenvolvimentos na política e no comércio de longa distância. [14] Os arqueólogos determinaram que Spiro estava no auge de sua importância cultural nos séculos XIII e XIV.

Os antropólogos têm tentado nos últimos anos interpretar o significado dos artefatos rituais e imagens artísticas encontrados em Spiro e outros locais do Mississippian. Embora seja difícil chegar a conclusões firmes sobre os significados das obras de arte feitas séculos atrás por pessoas de uma cultura extinta, eles fizeram algumas interpretações convincentes comparando as imagens artísticas do Mississippi com os mitos, rituais religiosos, arte e iconografia de grupos históricos nativos americanos .

Um dos símbolos mais proeminentes em Spiro é o "Homem-Pássaro", uma figura humana alada que representa um guerreiro ou jogador chunkey. Chunkey era um jogo disputado no período do Mississippian, mas também em tempos históricos pelos Choctaw, Chickasaw, Cherokee e outras tribos em todo o Eastern Woodlands. Com base nesses registros históricos, o jogo consistia em jogadores rolando um disco de pedra por uma distância considerável e, em seguida, arremessando lanças o mais próximo possível do ponto onde a pedra parava.

Outro ícone de Spiro é a "Grande Serpente", um ser que habita o Mundo Inferior, o domínio espiritual no lado oposto do universo do Mississippi. A Grande Serpente é retratada na arte do Mississippi com o corpo de uma serpente, mas também com asas ou chifres. Seres semelhantes foram objeto de mito em tempos históricos entre os Micmac, Huron, Kickapoo, Cherokee, Muscogee Creek, Caddo e outras tribos nativas americanas, aparecendo em tribos de pelo menos três famílias de línguas principais. Os seres espirituais do Mundo Inferior eram considerados em oposição constante aos do Mundo Superior. Os humanos tinham que temer esses seres, de acordo com a mitologia dos nativos americanos, mas eles também podiam obter grande poder deles em certas circunstâncias. [ citação necessária ]

A arte do Mississippi também apresenta o cedro ou motivos de pólo central listrado, que os pesquisadores interpretaram como o axis mundi, o ponto em que as três partes do universo espiritual do Mississippi se reúnem: o Mundo Superior, o Mundo Inferior e o Mundo Médio, onde os humanos habitam. Freqüentemente, a árvore de cedro, ou o mastro central listrado, é encontrada em gorgets de concha gravada, com figuras humanas ou animais posicionadas de cada lado. O conceito de axis mundi - o ponto para onde convergem diferentes domínios cósmicos - é encontrado em muitas culturas ao redor do mundo. É frequentemente representado como uma árvore (incluindo a Árvore da Vida), uma vez que as árvores passam pela superfície da terra e conectam o subsolo e o céu. O fato de o Grande Necrotério em Spiro ter sido construído com postes de cedro (ou olmo de cedro) sugere que a câmara mortuária deveria ser um ponto de partida de um domínio espiritual para outro, visto que o cedro era uma madeira sagrada. [ citação necessária ]

Os arqueólogos descobriram que um dos copos de concha de Craig Mound tinha um resíduo preto no fundo. Isso sugere que o povo Spiro pode ter praticado uma versão da Cerimônia da Bebida Negra, um ritual de purificação que também foi realizado em tempos históricos por seus descendentes - as tribos do sudeste. Os participantes beberam um chá feito de Yaupon Holly em xícaras de concha. [15]

A maioria das autoridades concorda que o povo de Spiro falava Caddoan, mas seus descendentes em tempos históricos são difíceis de identificar. Os antropólogos especulam que a Confederação de Caddo, Wichita, Kichai, ou não-Caddoan Tunica, poderiam ser seus descendentes. No entanto, as culturas de todos esses povos, quando encontradas pelos espanhóis e franceses nos séculos XVI e XVII, eram substancialmente diferentes da de Spiro. [16]

De acordo com a Lei de Proteção e Repatriação de Túmulos Nativos Americanos, a Nação Caddo de Oklahoma e as Tribos Wichita e Afiliadas (Wichita, Keechi, Waco e Tawakonie) são reconhecidas pelo governo federal dos EUA, antropólogos culturais e arqueólogos como descendentes culturais dos construtores de Spiro Mounds. [17]

Quando o conquistador espanhol Hernando de Soto liderou uma expedição ao que hoje é o sudeste dos Estados Unidos na década de 1540, ele encontrou grupos de nativos americanos, incluindo o povo Tula, que vivia perto do rio Arkansas. A Expedição De Soto também encontrou numerosas aldeias Caddo. Compostos por muitas tribos, os Caddo foram organizados em três confederações, Hasinai, Kadohadacho e Natchitoches, todas ligadas por línguas semelhantes.

Na altura da visita de Soto, os povos Caddoan ocupavam um grande território. Incluía o que agora é o leste de Oklahoma, o oeste de Arkansas, o nordeste do Texas e o noroeste da Louisiana. Os antropólogos pensaram que os Caddo e povos relacionados viviam na região há séculos e que tinham sua própria variante local da cultura do Mississippi.

Escavações recentes revelaram mais diversidade cultural do que os estudiosos esperavam naquela região. Os locais ao longo do rio Arkansas, em particular, parecem ter suas próprias características distintas. Os estudiosos ainda classificam os locais do Mississippian encontrados em toda a área de Caddo, incluindo Spiro Mounds, como "Caddoan Mississippian". [18]

A região de Caddoan Mississippian continha muitas cidades além de Spiro, incluindo o Battle Mound Site. Os estudiosos determinaram que Battle Mound, situado ao longo da Grande Curva do Rio Vermelho no sudoeste do Arkansas, era um local maior do que Spiro. Poucas escavações foram realizadas lá até o momento. As cidades de Caddoan Mississippian tinham um layout mais irregular de montes de terra e aldeias associadas do que as cidades do coração do Mississippian Médio a leste. Eles também não tinham as fortificações de paliçada de madeira freqüentemente encontradas nas principais cidades do Mississippian Médio. Vivendo na extremidade oeste do mundo do Mississippi, os Caddoan podem ter enfrentado menos ameaças militares de seus vizinhos. Além disso, suas sociedades podem ter tido um nível um pouco mais baixo de estratificação social.

O povo Spiro provavelmente era falante de uma das muitas línguas Caddoan. [19] As línguas Caddoan já tiveram uma ampla distribuição geográfica, mas muitas estão agora extintas. As línguas modernas da família Caddoan incluem as línguas Caddo, Wichita, Kitsai, Pawnee e Arikara. [20] Wichita e Kitsai estão extintos.

Os Spiro Mounds estão localizados dentro do complexo do Centro Arqueológico de Spiro Mounds em Fort Coffee, Oklahoma. [21] [22] O centro apresenta várias exposições e trilhas, e oferece passeios, [21] incluindo um passeio virtual. [23]


Descrição do Monte da Serpente

A cabeça da serpente repousa sobre uma plataforma rochosa, que apresenta uma face escarpada a oeste, em direção a Brush Creek que fica a cerca de 100 'abaixo da falésia íngreme que circunda 3 lados do precipício onde o monte foi construído. As mandíbulas da boca da serpente são amplamente estendidas, como se ela estivesse tentando engolir um ovo. Quando os primeiros agrimensores chegaram ao local, havia uma pequena pilha de pedras no centro do oval que haviam sido queimadas. O ovo é representado por um invólucro oval de cerca de 30 metros de comprimento. Também foram observadas plataformas elevadas de formato triangular em ambos os lados do que é chamado de boca da serpente, mas essas plataformas desapareceram em sua maioria desde que foram registradas em meados do século XIX. Este cerco, assim como o corpo da serpente, consiste em uma crista de terra fina determinada por escavações e tem cerca de 4 'de altura e 10' - 15 'de largura.

Também foi sugerido que o grande oval na cabeça da cobra não é um ovo, mas representa o olho da serpente visto de lado. Nunca se saberá com certeza se é um olho ou um ovo. An early minister who saw the serpent declared that this area must be the Garden of Eden and the snake represented the serpent tempting Eve with an apple in its mouth from the Tree of Life.

The body of the serpent winds gracefully back towards higher land, making 4 large folds before reaching the tail. The tail tapers gracefully, and is twisted up into 3 complete coils. The whole length of the mound from the end of the egg on the precipice to the last coil of the tail on the higher land is upwards of 1300' or a quarter of a mile.

Description of the earthwork as that of a serpent is controversial. Squier and Davis were among the first to survey the mound in 1848. According to the first surveyors of the area, the shape looked like a serpent with it's mouth open, about to devour an egg and this description gave way to its name we use today. Others have said that it represented the myth of the horned serpent common to many Indian cultures. Ancestors of Indians who lived around Lake Superior said that in their lore, they had removed copper from the horns of the serpent. Could the iconic earthwork represent a map that depicted a water-route back to some large body of water? No one can know for certain.

The Serpent mound is the largest effigy mound in the world. While there are several burial mounds around the Serpent mound site, the so called Serpent itself does not contain any human remains and doesn't appear to have been constructed for burial purposes. What the earthen structure was built for remains a mystery and it is only contemporary interpretations that explain the earthen structure to be a representation of a serpent. My personal feelings is that it represents the Mississippi River that goes from its headwaters south to where the river empties into the Gulf of Mexico all of which may be a symbolic representation used to explain to future generations where they originated. That seems more plausible than it is a giant snake trying to swallow an egg. Besides, Ohio was awash with rattlesnakes when the first settlers came.


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Development (9th and 10th centuries) Edit

Although some evidence exists of occupation during the Late Archaic period (around 1200 BCE) in and around the site, [11] Cahokia as it is now defined was settled around 600 CE during the Late Woodland period. Mound building at this location began with the emergent Mississippian cultural period, about the 9th century CE. [12] The inhabitants left no written records beyond symbols on pottery, shell, copper, wood, and stone, but the elaborately planned community, woodhenge, mounds, and burials reveal a complex and sophisticated society. [13]

The city's complex construction of earthen mounds required excavation, movement by hand using woven baskets, and construction involving 55 million cubic feet of earth, much of which was accomplished over a matter of just decades. Its highly planned ceremonial plazas sited around the mounds with homes for thousands connected by laid out pathways and courtyards suggest the location served as a central religious pilgrimage city. [14]

The city's original name is unknown. The mounds were later named after the Cahokia tribe, a historic Illiniwek people living in the area when the first French explorers arrived in the 17th century. [15] As this was centuries after Cahokia was abandoned by its original inhabitants, the Cahokia tribe was not necessarily descended from the earlier Mississippian-era people. Most likely, multiple indigenous ethnic groups settled in the Cahokia Mounds area during the time of the city's apex. [16] [17]

Historian Daniel Richter notes that the apex of the city occurred during the Medieval Warming Period. This period appears to have fostered an agricultural revolution in upper North America, as the three-fold crops of maize, beans (legumes), and gourds (squash) were developed and adapted or bred to the temperate climates of the north from their origins in Mesoamerica. Richter also notes that Cahokia's advanced development coincided with the development in the Southwest of the Chaco Canyon society, which also produced large-scale works in an apparent socially stratified society. The decline of the city coincides with the Little Ice Age, although by then, the three-fold agriculture remained well-established throughout temperate North America. [18]

Rise and peak (11th and 12th centuries) Edit

Cahokia became the most important center for the people known today as Mississippians. Their settlements ranged across what is now the Midwest, Eastern, and Southeastern United States. Cahokia was located in a strategic position near the confluence of the Mississippi, Missouri, and Illinois Rivers. It maintained trade links with communities as far away as the Great Lakes to the north and the Gulf Coast to the south, trading in such exotic items as copper, Mill Creek chert, [19] and whelk shells.

Mill Creek chert, most notably, was used in the production of hoes, a high demand tool for farmers around Cahokia and other Mississippian centers. Cahokia's control of the manufacture and distribution of these hand tools was an important economic activity that allowed the city to thrive. [20] Mississippian culture pottery and stone tools in the Cahokian style were found at the Silvernale site [21] near Red Wing, Minnesota, and materials and trade goods from Pennsylvania, the Gulf Coast and Lake Superior have been excavated at Cahokia. Bartering, not money, was used in trade. [22]

At the high point of its development, Cahokia was the largest urban center north of the great Mesoamerican cities in Mexico and Central America. Although it was home to only about 1,000 people before circa 1050, its population grew rapidly after that date. According to a 2007 study in Quaternary Science Reviews, "Between AD 1050 and 1100, Cahokia's population increased from between 1,400 and 2,800 people to between 10,200 and 15,300 people". [23] an estimate that applies only to a 1.8-square-kilometre (0.69 sq mi) high density central occupation area. [24] Archaeologists estimate the city's population at between 6,000 and 40,000 at its peak, [25] with more people living in outlying farming villages that supplied the main urban center. In the early 21st century, new residential areas were found to the west of Cahokia as a result of archeological excavations, increasing estimates of area population. [26] If the highest population estimates are correct, Cahokia was larger than any subsequent city in the United States until the 1780s, when Philadelphia's population grew beyond 40,000. [27] Moreover, according to some population estimates, the population of 13th-century Cahokia was equal to or larger than the population of 13th-century London. [28]

One of the major problems that large centers like Cahokia faced was keeping a steady supply of food. A related problem was waste disposal for the dense population, and Cahokia became unhealthy from polluted waterways. Because it was such an unhealthy place to live, Snow believes that the town had to rely on social and political attractions to bring in a steady supply of new immigrants otherwise, the town's death rate would have caused it to be abandoned earlier. [20]

Decline (13th and 14th centuries) Edit

The population of Cahokia began to decline during the 13th century, and the site was eventually abandoned by around 1350. [29] [30] Scholars have proposed environmental factors, such as environmental degradation through overhunting, deforestation [31] and pollution, [32] and climatic changes, such as increased flooding [33] and droughts, [34] [35] as explanations for abandonment of the site. However, more recent research suggests that there is no evidence of human-caused erosion or flooding at Cahokia. [36] [37]

[29] Political and economic problems may also have been responsible for the site's decline. [38] It is likely that social and environmental factors combined to produce the conditions that led people to decide to leave Cahokia. [39] [35]

Another possible cause is invasion by outside peoples, though the only evidence of warfare found are the defensive wooden stockade and watchtowers that enclosed Cahokia's main ceremonial precinct. There is no other evidence for warfare, so the palisade may have been more for ritual or formal separation than for military purposes. Diseases transmitted among the large, dense urban population are another possible cause of decline. Many theories since the late 20th century propose conquest-induced political collapse as the primary reason for Cahokia's abandonment. [40]

Together with these factors, researchers found evidence in 2015 of major floods at Cahokia, so severe as to flood dwelling places. Analysis of sediment from beneath Horseshoe Lake has revealed that two major floods occurred in the period of settlement at Cahokia, in roughly 1100–1260 and 1340–1460. [41] [42]

The original site contained 120 earthen mounds over an area of 6 square miles (16 km 2 ), of which 80 remain today. To achieve that, thousands of workers over decades moved more than an estimated 55 million cubic feet [1,600,000 m 3 ] of earth in woven baskets to create this network of mounds and community plazas. Monks Mound, for example, covers 14 acres (5.7 ha), rises 100 ft (30 m), and was topped by a massive 5,000 sq ft (460 m 2 ) building another 50 ft (15 m) high. [5]

Monks Mound Edit

Monks Mound is the largest structure and central focus of the city: a massive platform mound with four terraces, 10 stories tall, it is the largest man-made earthen mound north of Mexico. Facing south, it is 100 ft (30 m) high, 951 ft (290 m) long, 836 ft (255 m) wide and covers 13.8 acres (5.6 ha). [43] It contains about 814,000 cu yd (622,000 m 3 ) of earth. [20] The mound was built higher and wider over the course of several centuries, through as many as 10 separate construction episodes, as the mound was built taller and the terraces and apron were added. [43]

Monks Mounds was named for the community of Trappist monks who resided there for a short time, after Euroamericans settled in the area. Excavation on the top of Monks Mound has revealed evidence of a large building, likely a temple or the residence of the paramount chief, which would have been seen throughout the city. This building was about 105 ft (32 m) long and 48 feet (15 m) wide, and could have been as much as 50 ft (15 m) high. It was about 5,000 sq ft (460 m 2 ).

The east and northwest sides of Monks Mound were twice excavated in August 2007 during an attempt to avoid erosion due to slumping. These areas were repaired to preserve the mound. [44]

Urban landscape Edit

Early in its history, Cahokia underwent a massive construction boom. Along with the early phase of Monks Mound, an overarching urban layout was established at the site. It was built with a symbolic quadripartite worldview and oriented toward the four cardinal directions with the main east-west and north-south axes defined with Monks Mound near its center point. Four large plazas were established to the east, west, north, and south of Monks Mound. [45] [46]

To the south of Monks Mound is the Grand Plaza, a large area that covered roughly 50 acres (20 ha) and measured over 1,600 ft (490 m) in length by over 900 ft (270 m) in width. Researchers originally thought the flat, open terrain in this area reflected Cahokia's location on the Mississippi's alluvial flood plain, but instead soil studies have shown that the landscape was originally undulating ridge and swale topography. In one of the earliest large-scale construction projects, the site had been expertly and deliberately leveled and filled by the city's inhabitants. It is part of the sophisticated engineering displayed throughout the site. [47] It was used for large ceremonies and gatherings, as well as for ritual games, such as chunkey. The game was played by rolling a disc-shaped chunky stone across the field. The men would throw spears where they thought the chunky stone would land. The game required a great deal of judgment and aim. [20]

The major ceremonial north-south 'axis' connects the main precinct with the large ridgetop mortuary mound to its south now known as the Rattlesnake Mound (Mound 66 [48] ). The feature, named the Rattlesnake Causeway by archaeologists, was an elevated embankment about 18 metres (59 ft) wide, roughly 800 metres (2,600 ft) in length and varies in height from 0.5 metres (1.6 ft) to almost 1.3 metres (4.3 ft) as it traverses a low swampy area to the south of the Grand Plaza. [49] It is aligned 5° east of north, a direction thought to mimic the maximum southern moon rise of 5° west of north, albeit in reverse. This is thought to have had symbolic associations to the builders in connection with their lunar maize goddess of the underworld. [50] This is further strengthened by its close proximity to the ridgetop mortuary Mound 72, the underworld connotations of the low water-filled area the causeway traversed, and its terminus at the mortuary complex at the Rattlesnake Mound. The causeway itself may have been seen as a symbolic "Path of Souls". [49]

The high-status central district of Cahokia was surrounded by a 2-mi-long palisade that was equipped with protective bastions. A later addition to the site, when the palisade was constructed, it cut through and separated some pre-existing neighborhoods. [20] Archaeologists found evidence of the stockade during excavation of the area and indications that it was rebuilt several times. Its bastions showed that it was mainly built for defensive purposes. [20]

Beyond Monks Mound, as many as 120 more mounds stood at varying distances from the city center. To date, 109 mounds have been located, 68 of which are in the park area. The mounds are divided into three different types: platform, conical, and ridge-top. Each appeared to have had its own meaning and function. In general terms, the city center seems to have been laid out in a diamond-shaped pattern about 1 mi (1.6 km) from end to end, while the entire city is 5 mi (8.0 km) across from east to west.

Mound 72 Edit

During excavation of Mound 72, a ridge-top burial mound south of main urban precinct, archaeologists found the remains of a man in his 40s who was probably an important Cahokian ruler. The man was buried on a bed of more than 20,000 marine-shell disc beads arranged in the shape of a falcon, [51] with the bird's head appearing beneath and beside the man's head, and its wings and tail beneath his arms and legs.

The falcon warrior or "birdman" is a common motif in Mississippian culture. This burial clearly had powerful iconographic significance. In addition, a cache of sophisticated, finely worked arrowheads in a variety of different styles and materials was found near the grave of this important man. Separated into four types, each from a different geographical region, the arrowheads demonstrated Cahokia's extensive trade links in North America.

Archeologists recovered more than 250 other skeletons from Mound 72. Scholars believe almost 62% of these were sacrificial victims, based on signs of ritual execution, method of burial, and other factors. [52] The skeletons include:

  • Four young males, missing their hands and skulls
  • A mass grave of more than 50 women around 21 years old, with the bodies arranged in two layers separated by matting
  • A mass burial containing 40 men and women who appear to have been violently killed, some of these may have been buried alive: "From the vertical position of some of the fingers, which appear to have been digging in the sand, it is apparent that not all of the victims were dead when they were interred – that some had been trying to pull themselves out of the mass of bodies." [53]

The relationship of these burials to the central burial is unclear. They were unlikely to have all deposited at the same time. Wood in several parts of the mound has been radiocarbon-dated to between 950 and 1000 CE.

Excavations have indicated that Mound 72 was not constructed as a single mound, but rather as a series of smaller mounds. These mounds were reshaped and covered over to give Mound 72 its final ridge-top shape. [54]

Copper workshop Edit

Excavations near Mound 34 from 2002 to 2010 revealed a copper workshop. This unique find was originally discovered in the 1950s by archaeologist Gregory Perino, but its exact location was lost for 60 years. It is the only known copper workshop to be found at a Mississippian culture site. [55] The area contains the remains of three tree stumps thought to have been used to hold anvil stones. Analysis of copper found during excavations showed that it had been annealed, a technique involving repeatedly heating and cooling the metal as it is worked, as blacksmiths do with iron. [55]

Artisans produced religious items, such as long-nosed god maskettes, ceremonial earrings with a symbolic shape, thought to have been used in fictive kinship rituals. [56] [57] Many of the stylistically related Mississippian copper plates, such as the Wulfing cache from southeastern Missouri, some of the Etowah plates from Georgia, and many of the Spiro plates from Oklahoma, are associated with the Greater Braden style and are thought to have been made in Cahokia in the 13th century. [58] [59] [60] [61]

Cahokia Woodhenge Edit

The Cahokia Woodhenge was a series of large timber circles located roughly 850 m (2,790 ft) to the west of Monks Mound. They are thought to have been constructed between 900 and 1100 CE, with each one being larger and having 12 more posts than its predecessor. [62] The site was discovered during salvage archaeology undertaken by Dr. Warren Wittry in the early 1960s interstate highway construction boom. Although the majority of the site contained village house features, a number of unusually shaped, large post holes were also discovered. When the holes were plotted out, they formed several arcs of equally spaced holes. [63] Detailed analytical work supported the hypothesis that the placement of these posts was by design, [64] and Wittry hypothesized that the arcs could be whole circles. He began referring to the circles as "woodhenges", comparing the structures to England's well-known circles at Woodhenge and Stonehenge. [65] [66]

Additional excavations in the 1960s–1980s used predictions based on verified posthole locations and spacing to locate other postholes and confirm the existence of five separate timber circles in the general vicinity. The circles are now designated Woodhenges I through V in Roman numerals. [63] In 1985, a reconstruction of Woodhenge III was built with the posts being placed into the original excavated post positions. [63] The circle, which has 48 posts in the circle and a 49th central post, has been used to investigate archaeoastronomy at Cahokia. [67] The Illinois Historic Preservation Division that oversees the Cahokia site hosts public sunrise observations at the vernal and autumnal equinoxes and the winter and summer solstices. Out of respect for Native American beliefs, these events do not feature ceremonies or rituals of any kind. [68] [69] [70]

Until the 19th century, a series of similar mounds was documented as existing in what is now the city of St. Louis, some 20 mi (32 km) to the southwest of Cahokia. Most of these mounds were leveled during the development of St. Louis, and much of their material was reused in construction projects.

The lone survivor of these mounds is Sugarloaf Mound. Located on the west bank of the Mississippi, it marked the initial border between St. Louis and the once autonomous city of Carondelet.

One of the largest Mississippian sites is Kincaid Mounds State Historic Site, located in Massac and Polk counties in southern Illinois. It is 140 mi (230 km) southeast of Cahokia, located in the floodplain of the Ohio River. With a total of 19 mounds at the complex, it is considered the fifth-largest Mississippian site in terms of the number of monuments. It is believed to have been a chiefdom, as an elite burial mound was among those found. The site is designated as a National Historic Landmark.

The Cahokia Museum and Interpretive Center, which receives up to a million visitors a year, was designed by AAIC Inc. The building, which opened in 1989, received the Thomas H. Madigan Award, the St. Louis Construction News & Reviews Readers Choice Award, the Merit Award from the Metal Construction Association, and the Outstanding Achievement Award from the Brick Manufacturer Association.

Cahokia Mounds was first protected by the state of Illinois in 1923 when its legislature authorized purchase of a state park. Later designation as a state historic site offered additional protection, but the site came under significant threat from the federal highway building program in the 1950s. The highway program reduced the site's integrity however, it increased funding for emergency archeological investigations. These investigations became intensive, and today continue. They have resulted in the present understanding of the national and international significance of the site. The site was designated a National Historic Landmark on July 19, 1964, and listed on the National Register of Historic Places on October 15, 1966. [1]

In 1982, UNESCO (the United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization) designated the site a World Heritage Site. This is the only such self-contained site in Illinois and among 24 World Heritage Sites in the United States in 2009. [71]

State Senator Evelyn M. Bowles wrote about the Cahokia Mounds site:

"Through the years my friends and I made occasional Sunday afternoon trips to the Mounds. When I became the State Senator, it afforded me the opportunity to secure funds for the acquisition of additional acreage in which there are smaller Mounds. Many of these have contained additional artifacts." The designation has helped protect the property and attract funds to conduct research on this significant civilization. [72]

A Mississippian-era priest, in the 13th century, Cahokia metropolis, holding a ceremonial flint mace and severed sacrificial head

Tamarois et Caouquias on a French map of Illinois in 1718, south of the confluence of the Illinois and Mississippi rivers (approximate modern state area highlighted) from Carte de la Louisiane et du Cours du Mississipi by Guillaume de L'Isle

The Rattlesnake Causeway leading from Monks Mound to Mound 66 is the city's ceremonial north-south axis.

The "Chunkey Player" statuette, made of Missouri flint clay, depicts the ancient Native American game of chunkey. The statuette is believed to have been originally crafted at or near Cahokia Mounds it was excavated at a Mississippian site in Muskogee County, Oklahoma, revealing the reach of the trade network of this culture.


Ohio’s Serpent Mound, an archaeological mystery, still the focus of scientific debate

PEEBLES, Ohio – On a lush hilltop deep in Southern Ohio, a giant snake slithers through the grass, its intentions a mystery.

Despite more than a century of study, we still don’t know who built the Great Serpent Mound, or why.

That’s part of what makes a visit here so fascinating, and also a little bit frustrating. There are still questions that can’t be answered through a Google search or more than a century of research.

Courtesy Ohio History Connection

* At 1,348 feet long, the serpent is the largest effigy mound in the world -- that is, an earthen creation in the shape of an animal or other symbol.

* Its construction is sophisticated, built in layers, with its head directly aligned with the setting sun on the summer solstice.

* It was built at least 1,000 years ago – and quite possibly much, much earlier.

Susan Glaser, The Plain Dealer

The Serpent Mound is not a burial mound, though there are burial mounds nearby, from two different native populations, the Adena, who lived in Ohio from roughly 800 B.C. to A.D. 100, and the Fort Ancient, who lived here a thousand years later, from 1000 to 1650.

Debate continues among archaeologists about which of those two cultures constructed the snake, and for what purpose.

“It’s one of those big questions in archaeology that we hope to answer one day,” said Jarrod Burks, the director of archaeological geophysics at Ohio Valley Archaeology, based in Columbus.

He added: “It’s become quite heated, with a lot of back and forth.”

Susan Glaser, The Plain Dealer

The Serpent Mound is one of three sites in Ohio, among 20 nationwide, currently under consideration for UNESCO World Heritage status. The other two are Dayton Aviation Sites, a collection of Wright brothers-related properties in Montgomery County, and Hopewell Ceremonial Earthworks, spread across three counties in southern Ohio.

The Serpent Mound is unrelated to the Hopewell sites, built either well before or long after the Hopewell culture existed in Ohio.

Some of the earliest known research on the Serpent Mound was conducted in the 1880s by Massachusetts archaeologist Frederic Ward Putnam, with Harvard University’s Peabody Museum.

At the time, the privately owned mound was at risk of being damaged or destroyed by farming, said park manager Tim Goodwin. With fields of corn within 10 feet, he said, “It looked like it was going to be plowed under.”

In the 1890s, a group of women from Boston raised money so that Harvard could buy the land. Later, the university donated the property to the Ohio State Archeological and Historical Society, now the Ohio History Connection, which contracts with Arc of Appalachia to manage the site.

It’s been open to the public since the early 1900s, one of the earliest archaeological parks in the United States.

A view from the tower. (Susan Glaser, The Plain Dealer)

A 35-foot-tall metal tower gives visitors a perch from which to view the entire serpent, from its wide-open mouth to its coiling tail. Even atop the tower, it’s hard to appreciate the serpent’s grand scale, a marvel of earthen architecture.

Serpent Mound Museum. (Susan Glaser, The Plain Dealer)

A small museum provides some historical background on the mound, and the people who may have built it. A half-mile walkway around the snake traces its curves and hills, which range from 3 feet to 4 ½ feet high.

Susan Glaser, The Plain Dealer

Walking atop the mound is prohibited, though officials routinely shoo visitors off the grass. Over the years, the serpent has been the target of treasure hunters and vandals, including visitors seeking spiritual and healing experiences.

Susan Glaser, The Plain Dealer

The serpent is built at the edge of a 4-mile-wide meteor crater – the only one in Ohio – which some believe give the mound special powers. Goodwin says it’s not unusual to hear visitors playing the flute or drums near the mound, or smell burning sage.

In 2013, the serpent was featured on the History Channel’s “Ancient Aliens” show, which posits that the serpent was built by extraterrestrial visitors, who mined the area for iridium.

Susan Glaser, The Plain Dealer

The alien theory notwithstanding, Goodwin said there is strong evidence that both the Adena and Fort Ancient cultures inhabited the land immediately surrounding the Serpent Mound. That evidence includes three burial mounds – two Adena and one Fort Ancient – and a Fort Ancient village.

Neither culture used written communication, which makes the search for answers even more challenging.

It’s possible that the Adena built it and the Fort Ancient people fortified or rebuilt it, said Goodwin, who remains unconvinced that science will ever fully solve the mystery of the Serpent Mound. “We can make great guesses,” he said. “But we’ll never know for sure.”

Susan Glaser, The Plain Dealer

Indeed, in dueling academic works published this year, two teams of archaeologists continue to debate the origins of the serpent. On one side: a group that thinks the Fort Ancient culture built the mound in about A.D. 1070. And on the other: a group, including Burks, that believes it was constructed much earlier, by the Adena, in about 320 B.C.

Burks’ group has conducted the most recent research, as recently as 2014, using radiocarbon dating, a technique that can determine the age of organic matter, including wood charcoal, in soil. Those tests suggest the snake was built more than 2,000 years ago.

He believes that continued advances in science will provide a definitive answer. “It will take more work,” he said. “That’s one of the reasons these sites get preserved.”


Referências

F.W. Putnam, “The Serpent Mound of Ohio”, The Century Illustrated Monthly Magazine , Vol. 39

Jeffrey Wilson, forthcoming.

William F. Romain, “New Radiocarbon Dates Suggest Serpent Mound is More Than 2,000 Years Old”, The Ancient Earthworks Project, 2014, http://ancientearthworksproject.org/1/post/2014/07/new-radiocarbon-dates-suggest-serpent-mound-is-more-than-2000-years-old.html

Bradley T. Lepper, “On the Age of Serpent Mound: A Reply to Romain and Colleagues”, Midcontinental Journal of Archaeology Vol. 43 (1), 2018, pp. 62-75.

William S. Webb, The Wright Mounds, sites 6 and 7, Montgomery County, Kentucky , University of Kentucky Press, 1940.

Robert F. Maslowski, Charles M. Niquette, and Derek M. Wingfield, “The Kentucky, Ohio, and West Virginia Radiocarbon Database”, West Virginia Archeologist , Vol. 47:1-2.

Sara L Sanders, “The Stone Serpent Mound of Boyd County, Kentucky: An Investigation of a Stone Effigy”, Midcontinental Journal of Archaeology, 16 (2).

Darlene Applegate, “Chapter 5: Woodland Period”, in The Archaeology of Kentucky: An Update , ed. David Pollack, State Historic Preservation Comprehensive Plan Report No. 3, Kentucky Heritage Council, Frankfort, 2008, pp. 339-604.

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T. Latimer Ford, Jr., “Adena Sites on Chesapeake Bay”, Archaeology of Eastern North America, Vol. 4, 1976, pp. 63-89.

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Michael J. Heckenberger, James B. Petersen, Ellen R. Cowie, Arthur E. Spiess, Louise A. Basa and Robert E. Stuckenrath, “Early Woodland Period Mortuary Ceremonialism in the Far Northeast: a View from the Boucher Cemetery”, Archaeology of Eastern North America 18, 1990, pp. 109-144.



Comentários:

  1. Amoxtli

    Parece Lenya na natureza.

  2. Durn

    Apenas reserva



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